L'improbable week-end portugais de Maxime Martin...

écrit par admin
le 16/09/2009
L'improbable week-end portugais de Maxime Martin...

FIA GT3 European Championship / 4. Portimao (P)
L’improbable week-end portugais de Maxime Martin…

Pour sa rentrée, le championnat européen FIA GT3 a planté ses tréteaux sur le tout nouveau circuit portugais de Portimao, en Algarve. Un rendez-vous qui s’annonçait plaisant, même si, dans les rangs de l’équipe française AutoGt Racing, on était quelque peu dans l’expectative quant aux performances des originales Morgan Aero Super Sport confiées à Maxime Martin et Gaël Lesoudier d’une part, Dimitri Enjalbert et Johan-Boris Scheier de l’autre. Des voitures qui, par la force des choses, avaient évolué depuis Oschersleben, au mois de juin…
« La FIA a en effet demandé à l’équipe de procéder au changement de l’échappement, arguant que nos voitures faisaient trop de bruit, explique Maxime Martin. L’équipe a obtempéré, mais au banc, elle s’est rendu compte que le moteur avait perdu 10 chevaux dans l’aventure. Soit. Après les formalités du contrôle technique, nous sommes montés en piste, et pas de chance pour notre voiture, le moteur a cassé ! Double manque de bol, la mécanique de réserve affichait… 35 chevaux de moins que le bloc initial. Pas simple dans ces conditions d’espérer signer une bonne performance. Je me suis donc retrouvé 16ème de ma séance qualificative, à 1’’3 de la pole ! »
C’est à ce moment que l’histoire vire au tragi-comique ! L’équipe AutoGt Racing se voyait en effet signifier par les commissaires techniques que les Morgan #100 et #101 devraient purger un Drive Through lors de chacune des deux épreuves du week-end, pour cause… d’échappement non-conforme à la fiche d’homologation de la voiture ! Ce même échappement dont la FIA avait exigé le changement en raison d’un nombre de décibels trop important !
Résultat : les deux Morgan Aero Super Plus GT3 ont pris le départ des deux courses, mais à l’instant de purger leur Drive Through, les voitures étaient systématiquement rangées dans le box, pour ne plus en ressortir. Un profond gâchis…
« Que dire, sinon qu’en présence des représentants de Morgan et du sponsor de l’équipe, les événements de ce week-end ont pris une tournure dramatique, poursuit Maxime, car pour l’heure, il n’est pas du tout certain que nous prenions la direction du Paul Ricard, et encore moins que nous finissions la saison. A Portimao, même Stéphane Ratel a tenu à nous donner un coup de main, sans résultat concret cependant.»
La suite de la saison de Maxime Martin en European FIA GT3 est donc à mettre au conditionnel. Il va de soi que l’AutoGt Racing ne va pas en rester là. Le rendez-vous du Paul Ricard est programmé les 3 et 4 octobre, et d’ici là, on devrait y voir plus clair sur les intentions de chacun…

Maxime Martin
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FIA GT3 European Championship / 4. Portimao (P)
Een onwaarschijnlijk Portugees weekend voor Maxime Martin…

Het Europese kampioenschap FIA GT3 startte na een lange zomerpauze dit weekend opnieuw in Portugal. Op de nieuwe omloop van Portimao in de Algarve stond de vierde meeting van het seizoen op het programma, een meeting die zich gezien het kader en het weer als zeer aangenaam aankondigde. Maar voor het Franse AutoGt Racing was het een stap in het onbekende, daar de beide prachtige Morgan Aero Super Sport van Maxime Martin en Gaël Lesoudier enerzijds en Dimitri Enjalbert en Johan-Boris Scheier anderzijds, sinds de laatste race in Oschersleben enkele technische wijzigingen hadden ondergaan…

“De FIA vroeg ons om de wagens aan te passen, met name op vlak van de uitlaat omdat de Morgan te veel geluid zou maken”, legt Maxime Martin uit. “Het team deed de nodige ingrepen, maar op de testbank bleek toch al snel dat we goed 10 pk minder zouden hebben. Maar goed, na de technische controle zijn we dan de piste opgetrokken. We kenden opnieuw pech, want de motor van de wagen ging stuk en onze reservemotor had nog eens 35 pk minder dan voorheen. Het was dus geen eenvoudige opdracht om de wagen vooraan te klasseren en ik strandde op 1”3 van de pole op een zestiende plek.”

Maar Kafka moet dan nog zijn intrede doen. De beide wagens van AutoGt Racing krijgen namelijk van de FIA een Drive Through tijdens de beide races omdat ... hun uitlaat niet conform zou geweest zijn. Dezelfde uitlaat als de FIA vroeg te monteren vanwege het geluid.
Resultaat: de twee Morgan Aero Super Plus GT3 namen telkenmale de start van de race, maar net na hun respectievelijke Drive Through werden de wagens in de box geparkeerd om er niet meer uit te komen. Gewoonweg jammer...

“Wat kan je daarover zeggen? De vertegenwoordigers van Morgen waren hier, de hoofdsponsor van het team... Dergelijke handelswijze is zeer slecht voor alles en iedereen”, gaat Maxime door. “Het is dan ook niet zeker dat we richting Paul Ricard afzakken of de rest van het seizoen afmaken. In Portimao heeft Stéphane Ratel de zaken voor ons proberen rechtzetten, maar ook hij kon niets aan de situatie veranderen...”

De rest van het seizoen voor Maxime Martin in het European Championship FIA GT3 is dus onzeker. In ieder geval zal AutoGt Racing de zaken niet op zijn beloop laten en tussen Portugal en de races Paul Ricard vloeit er in ieder geval nog heel wat water naar de zee... Wait and see.

Maxime Martin

GD

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