Les 100 ans du garage Lambin

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A l’occasion de l’inauguration du garage Subaru de Houffalize, le discours de Michel Lambin fut court, sans fausse promesse mais légèrement humoristique: “C’est en 1910 que M. René LAMBIN et M. GENDEBIEN eurent la bonne idée de s’associer afin de fabriquer une voiture au nom bien belge de ELGE.
Lien vers notre reportage complet en 56 photos et vidéos

Malheureusement, en 1914, les Allemands emportèrent toutes les machines-outils. Qu’à cela ne tienne! Après guerre, grâce à des machines de récupération, ils purent reprendre la fabrication, cette fois équipée de moteurs CHAPUIS DORNIER.
La concurrence commença alors à se faire sentir et il fut impossible de lutter contre les grandes marques, notamment Ford et Citroën.
Vers 36-37, l’entreprise dut alors  limiter  ses activités à la partie garage avec la marque Fiat.
C’est après guerre, vers 1949, que M. René LAMBIN entreprit la construction d’un nouveau garage, place du Roi Albert à HOUFFALIZE et là débuta l’ère anglaise avec la succession de Blmc, Leyland Motor, Leyland et puis Austin.
En 1957, M. Guy LAMBIN prit la relève afin d’assurer la continuité et la tradition.
L’Ardennais a une brique dans le ventre mais, dans la famille LAMBIN, il faut ajouter une soupape et c’est pourquoi, en 1975, Michel Lambin endossait aussi la salopette.
Et maintenant, l’arrivée de la 4ème génération avec Valérie pour ARLON et Stéphanie pour HOUFFALIZE assure la relève
......En 1979 débuta la construction d’un garage ici même, garage qui, à l’époque, faisait déjà figure de référence. Ce n’est pas pour rien qu’à partir de cette date, plusieurs grandes marques automobiles frappaient régulièrement à la porte et puis, après avoir pondu plusieurs contacts, on a cassé l’oeuf et on a gardé le jaune. C’est ainsi qu’en 1987, Toyota apposait son enseigne sur la façade. Depuis lors, le soleil levant ne s’est jamais couché au Cheras.
En 1995, je décide d’agrandir le secteur et d’attaquer le marché sur ARLON.
Le tout nouveau garage à Arlon a vu le jour en 1997. A ce jour, le nombre de clients pour les 2 garages s’élève à 7.256 clients.
En 2008, nous décidons d’ajouter une 2ème marque au groupe. Qui n’avance pas recule!
Le choix a été fait par l’ajout de la marque réputée en sport auto : SUBARU
La construction de ce nouveau showroom a débuté en octobre 2009 pour se terminer en mai 2010 malgré un hiver beaucoup trop long et trop rigoureux.
Il n’était pas facile pour moi de faire face en même temps à la coordination de 2 chantiers, soit ARLON et HOUFFALIZE, et de plus avec une épaule en morceau.
Mais ne retenons que le positif.
Si nous avons réussi, le 31 août 2010, un record du monde en alignant 140 voitures hybrides Toyota Auris dans l’avenue de Tervuren, je pense qu’ici aussi nous avons réussi un vrai record, par la transformation, l’ agrandissement, la rénovation de 2 sociétés du groupe sur moins de 12 mois et l’ouverture des 2 sites à 7 jours d’intervalle.
Je remercie toutes les personnes qui ont contribué à ce succès.
Malgré tout, je retiens un élément négatif, la complexité de ce pays en décomposition et la lenteur de l’administration. Il a fallu pour les 2 sociétés un total de 17 mois pour obtenir les autorisations pour développer l’agrandissement de  2 entreprises et pouvoir augmenter l’emploi. C’est un scandale
J’ai même reçu la visite d’un agent de la DNF pour voir les arbres à abattre ici même alors qu’il n’y a plus d’arbre depuis 1979.
Je pense que si ce jour-là, un papillon, une libellule ou une grenouille étaient passés, le site aurait été classé natura 2000 et seul un abri de chasse aurait été accepté.
Pour promouvoir la nouvelle marque, un vendeur tombé dans la “soupe baru” a été engagé: MAXIME.
S’il est facile de donner à un enfant le  prénom  d’un modèle automobile comme l’AURIS pour TOYOTA, ou même le nom d’une marque comme RENAULT, chanteur bien connu et aussi bruyant que les moteurs de ladite marque, pour MAXIME, impossible d’appeler son enfant Impreza ou Forester.
Il a pourtant la casquette, la chemise, la veste, la voiture , même le barbecue de son jardin est une Subaru coupée en deux.
SUBARU, c’est son dieu.
Il est possible de le prouver ce soir, après deux verres d’alcool, il sera “soul baru”………
Une bonne nouvelle n’arrive jamais sans une autre. Après plusieurs semaines de négociation, j’ai conclu un accord de reprise du garage Christophe DENIS situé à AUBANGE.
Et ce à partir de janvier 2011.
En reprenant la partie vente et après vente de Christophe, plus de 800 clients viendront        s’ajouter à la clientèle actuelle. Christophe en personne rejoindra le groupe et ce, dès le début janvier.
Les compétences de Christophe ne sont plus à prouver et c’est avec plaisir qu’il commencera à devenir responsable de tout le service après vente SUBARU.
Grâce à Christophe, nous pourrons également attaquer plus de ventes sur Aubange et environs et même sur le Nord de la France et le Grand-Duché où Christophe a beaucoup de clients.”.......
Durant toute la soirée, les invités avaient la bonne surprise de se faire caricaturer afin d’immortaliser l’évènement dans la bonne humeur.
J-M Lesage

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A votre service depuis 1976
Caricaturiste, artiste peintre
Jean-Marie Lesage
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Belgique
Tél. : 00 32 (0) 61 28 83 04
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RTB. Samedi 13 Décembre 2008 de 13h35 à 14h05 sur La Une.
Lien vers le Décorateur de vitrines de Noël un reportage de Christophe de Neuville de 2007
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Emission Au Quotidien de la RTBF du lundi 14 décembre 2009
Et parce que c'est bientôt Noël, on suivra Jean-Marie et Martine sur le terrain. En cette saison, ils ont pas mal de boulot puisqu'ils peignent des décors de Noël sur les vitrines. Improvisation et création font partie de leur quotidien. Et quand ils sont au travail, il paraît que c'est un spectacle haut en couleurs! On verra ça. Rendez-vous sur la Une.
Lien vers l'émission TV du 14 décembre 2009 à la RTBF "Au Quotidien"
Reportage de Paul-Henri Burrion filmé à Nivelle, Seneffe et dans les bars de Tongrine.
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Lien vers
Boule et Bill en pére Noël sur les vitrines de la commune de Jette

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Lien l'émission de la VRT du 1er décembre 2008 sur les caricatures sur vitrines pour Noël
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Lien vers les vidéos et les reportages de Jean-Marie Lesage sur la VRT dans "Man Bijt Hond"
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