120e anniversaire de la Passerelle des Roches de Challes

écrit par admin
le 11/06/2011
Passerelle des Roches de Challes

Pour le tourisme ardennais, dont il ne faut pas rappeler l’importance économique, le cadre naturel et les promenades constituent un attrait majeur. Et depuis longtemps ! C’est ce que rappele le 120e anniversaire de la « Passerelle des Roches de Challes », célébré ce samedi 11 juin prochain par l’Office du Tourisme de Stavelot.


Lien vers le reportage vidéo

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Un peu d’histoire
En 1889, l’association « Stavelot Attractions » (l’ancêtre de l’actuel OT), entreprit d’inscrire Stavelot dans le tourisme moderne qui commençait à se développer. C’est ainsi qu’il traça et signala les premières promenades. Deux d’entre elles surtout avaient la faveur des visiteurs : celle des « Fonds de Challes » et celle du « Vieux Château ». Mais comme ces deux tracés étaient séparés par l’Amblève qu’ils longeaient de part et d’autre, « Stavelot Attractions » décida de jeter sur la rivière « une passerelle pour piétons, en face des Roches de Challes ». L’ouvrage fut inauguré en 1891 et, cent vingt ans plus tard, il offre toujours l’élégance de son arche de 26 mètres aux pas des promeneurs.

Aujourd’hui
Aujourd’hui donc, devenu patrimoine respectable, la Passerelle des Roches de Challes s’élance toujours par-dessus l’Amblève et illustre une part de l’histoire du tourisme au Pays de Stavelot. Elle est l’image de sa volonté de conserver des liens harmonieux entre l’homme et la nature. Depuis 1979, son site est protégé avec le classement par la Commission Royale des Monuments et Sites des méandres de la rivière qui longent les roches de Challes. Elle est rejointe par un vieux chemin qui vient de Warche et accompagne un moment le Sentier de Grande Randonnée « GR 14 » dit « Sentier de l’Ardenne » conduisant à Paris, mais aussi deux promenades de l’Office du Tourisme : celle de « La Truite » et celle de… « La Passerelle » qui épouse fidèlement le tracé de 1891 (l’OT propose 28 tracés pédestres qui totalisent quelque 250 km). Quant au hameau de Challes tout proche, avec ses fermettes de torchis et de pierre et avec son petit patrimoine remarquable, il offre un cadre idéal pour l’organisation d’une fête champêtre à l’ancienne.

LA FETE
Avec l’aide du comité d’animation du hameau, l’Office du Tourisme représente ce témoin de l’accueil touristique au Pays de Stavelot.
La manifestation endossera les habits 1900 :
- une promenade guidée « 1900 » qui, au départ de Stavelot, rejoindra Challes par les chemins bordant l’Amblève afin de raconter comment celle-ci attire l’intérêt des touristes depuis plus d’un siècle
- une exposition d’images anciennes (dès son inauguration, la Passerelle a été le sujet de dizaines de cartes postales)
- le discours du bourgmestre et l’inauguration d’un panneau touristique,
- la présentation d’une brochure intitulée « La Passerelle du Rocher de Challes, témoin de l’histoire du tourisme au Pays de Stavelot »
- une fête villageoise avec danses et jeu anciens

Programme
A l’Office du Tourisme (abbaye)
14h : Départ pour Challes d’une « Promenade 1900 » (par les Bressaix et la Plage)
A Challes
14h :
Ouverture de l’exposition, de la buvette et des jeux anciens
14h45 :
Départ vers la Passerelle en cortège
15h :
Discours du Mayeur et inauguration d’un panneau touristique animée par le « Réveil Ardennais » et par le « Rallye Trompe des Fagnes »
15h45 :
Vin d’honneur et présentation de l’historique « La Passerelle du Rocher de Challes, témoin de l’histoire du tourisme au Pays de Stavelot »
16h15 :
Goûter suivi à 18h30 par des « grillades républicaines »

Ambiance champêtre et musicale - Invitation à porter un costume 1900

Une organisation de l’Echevinat et de l’Office du Tourisme de Stavelot & du Comité de la « République libre de Challes » avec la collaboration du Fonds Régional de la Bibliothèque, de la Commission « Identité et Patrimoine », du Centre culturel, de la Société Royale « Le Réveil Ardennais » et du « Rallye Trompes des Fagnes ».

OFFICE DU TOURISME DE STAVELOT
Accueil : Galerie vitrée de l'Abbaye de Stavelot
Courrier : place Saint-Remacle 32 - B - 4970 Stavelot
Tél 0032 (0) 80 / 86 27 06
Fax 0032 (0) 80 / 68 56 09
infotourismestavelot@skynet.be
www.stavelot.be/tourisme

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