Le Pays des grottes sacrées de Jean M. Auel – Editions Presses de la Cité.

écrit par patrickthibaut
le 29/03/2011
Le Pays des grottes sacrées de Jean M. Auel – Editions Presses de la Cité.

Le Pays des grottes sacrées de Jean M. Auel – Editions Presses de la Cité.

Les fans de Jean Auel l’attendaient depuis neuf ans ! Le 29 mars 2011, Le Pays des grottes sacrées, le sixième et dernier tome de sa formidable saga préhistorique des « Enfants de la Terre », sera publié aux Presses de la Cité. A cette occasion, revenons sur l’aventure éditoriale de cette série best-seller dans le monde entier.

L’Américaine Jean Auel aime prendre des risques. En 1977, alors âgée de quarante ans, cette mère de cinq enfants décide de quitter son emploi, un poste à responsabilité dans une entreprise d’électronique, qu’elle ne trouve pas assez stimulant. En attendant de trouver un travail plus intéressant, elle se met à écrire une nouvelle consacrée à une femme de la préhistoire. « Cette histoire m’a amenée à faire des recherches, lesquelles ont enflammé mon imagination, et, devant l’abondance de matière à ma disposition, je me suis décidée à écrire un roman. Le premier jet se découpait en six chapitres. En les récrivant, je me suis aperçue que chacune de ces parties était un roman à part entière. Ce brouillon m’a servi de fil conducteur pour toute la série. » Emportée par ce projet, Jean Auel choisit alors de se consacrer pleinement à l’écriture. Et voilà comment est née la saga des « Enfants de la Terre ».

Dès sa parution aux Etats-Unis en 1980, le premier volet de la série, Le Clan de l’Ours des Cavernes, connaît un succès retentissant. Toute la saga suivra le même chemin : les cinq premiers tomes se sont à ce jour vendus à 45 millions d’exemplaires à travers le monde. Le secret d’un tel succès ? Tout d’abord, Jean Auel maîtrise parfaitement son sujet, d’un point de vue tant théorique que pratique, au point d’être reconnue par la communauté scientifique. Informée des dernières découvertes en la matière grâce à ses lectures et aux cours qu’elle suit à l’université, l’écrivain a participé à plusieurs chantiers de fouilles préhistoriques. Pour mieux comprendre ses personnages, elle a appris à tailler le silex, à tanner les peaux ou encore à faire du feu. Mais ce travail de documentation minutieux ne serait rien sans l’extraordinaire talent de conteuse de Jean Auel, qui a su nous rendre si proche le quotidien des Européens de l’âge de glace. Une proximité qui, d’après l’auteur, n’a rien d’étonnant :« Dans la communauté archéologique, explique Jean Auel, tout le monde est pratiquement d’accord pour dire que nos ancêtres possédaient un niveau d’intelligence et des réactions psychologiques et affectives identiques aux nôtres, mais appliquées à d’autres usages. Nous n’aurions pas pu vivre dans leur monde, et eux auraient eu du mal à s’adapter au nôtre. Ce que je veux montrer, c’est que, même si à nos yeux la préhistoire peut sembler une époque plus simple, cela ne veut pas dire que l’homme préhistorique ne devait pas avoir pour survivre beaucoup d’intelligence, de connaissances et de sagesse.

www.pressesdelacite.com - 682 pages – 23,00 €.

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