Monument de la 82nd Airborne à Rencheux

écrit par philippe.lamy
le 11/09/2013
Photo PL

Le village de Rencheux, dans la commune de Vielsalm a vu opérer l’une des meilleures et des plus prestigieuses unités de l’armée américaine durant la seconde guerre mondiale en décembre 1944 et janvier 1945.

La 82nd Airborne Division, avec ses excellents états de service au combat en Italie, en Normandie, en Hollande, fut envoyée en urgence dans la bataille en Belgique, cette campagne débutant le 18 décembre 1944. Les compagnies A et B du 508th Parachute Infantry Regiment avec des éléments attachés du 307th Airborne Engineers Battalion et du 319th Glider Field Artillery Battalion ont gardé les ponts salmiens et ont ainsi laissé ouverte une voie pour la 7th Armored Division qui allait se replier de Saint-Vith vers une nouvelle ligne de défense.

Près de 15.000 hommes de la 7th Armored Division sont passés par le pont routier de Rencheux. Les compagnies se sont repliées vers de nouvelles lignes de défenses au cours du réveillon de Noël 1944. En janvier 1945, Vielsalm voyait revenir les mêmes unités et cette fois, pour libérer notre région des troupes allemandes.

L’histoire de la 82nd Airborne Division en Normandie et à Nimègue a été racontée dans deux films majeurs (« Le jour le plus long » et « Un pont trop loin ») et dans de nombreux livres et documentaires. Quelques rares études ont été consacrées à ses actions dans la région de Rencheux.

© Philippe Lamy
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