32ème Marche de la 82nd Airborne à Bra-sur-Lienne

écrit par philippe.lamy
le 24/02/2014
Marche 82nd Airborne - Ph Lamy

Ce 22 février 2014 a eu lieu à Bra la 32ème édition de la marche. Il y a eu plus de 1200 marcheurs, civiles et militaires venus de France, Allemagne, Autriche, Hollande, Espagne , Angleterre et aussi du Danemark. Plusieurs vétérans étaient présents, le plus âgé, 89 ans.
Le lendemain de la marche, les vétérans étaient reçus à FERNELMONT. Ils ont reçu un accueil chaleureux de la commune, anciens combattants et habitants de Fernelmont

Au Château de Bra était le poste de commandement du Général James Gavin, commandant de la 82nd Airborne Division, du 22 au 24 Décembre 1944.
Après son arrivée dans les Ardennes dans la soirée et la nuit du 18 au 19 Déc. 1944, la Division tenait un front de 60 km sur une ligne Nord-Sud le long de la rivière Salm et qui s'étendait de l'Est vers l'Ouest de Salmchateau à Baraque-de-Fraiture. Mais le 24 Décembre, la 82nd Airborne Division au complet reçut l'ordre de se replier sur une nouvelle ligne pour s’aligner avec les unités situées à sa gauche et à sa droite. Ce repli, sur ordre du Maréchal Montgomery, commandant le front Nord des Ardennes devait être effectué pendant la nuit de Noël. La nouvelle ligne de la 82nd s'étendait de Trois-Ponts, Erria, Les Villettes, Bra, jusque Manhay.
Le 504PIR devait tenir la partie de cette ligne à partir de Pont-des-Villettes jusqu'à l'Ouest de Bra. Et le détachement du 80AA Battalion en support du 504PIR avait une paire de canons anti-tanks en poste à Bra. Un de ces canons était servi par l'équipe dont faisait partie Ray Fary.
Le PC dee la 82nd Airborne Div. devait faire mouvement plus au Nord et il fut remplacé par le PC du 1er Bataillon du 504PIR qui s'installât dans le château. Le Capt. Lou Hauptfleisch, le S1 du 1er Bn, se rappelait bien cet endroit lorsqu'il participait à nos marches. (Il y participât 7 fois).
Dans les jours qui suivirent, le village fut violemment bombardé par les tirs d'artillerie alors que les combats se rapprochaient et les civils furent évacués tandis que le PC du 1er Bataillon fut déménagé à 2 km au Nord dans le hameau de Trou-de-Bra.
A un moment, lorsque les combats dans le secteur devinrent trop près et trop furieux, les hommes du nouveau PC de Trou-de-Bra reçurent l'ordre de creuser deux grandes tranchées couvertes de troncs d'arbres dans les bois sur les hauteurs au Nord de Bra (ces bois que nous traversons avec la marche) pour y installer de nouveaux PC de crise et un centre de communication au cas où le hameau serait aussi trop lourdement bombardé par l'artillerie.
Tous les jours, des patrouilles étaient envoyées vers les avant-postes à Floret où le 504 était en contact étroit et sous pression avec l'ennemi et ils subissaient beaucoup de pertes. Le 26 Dec., la Compagnie D avait perdu une bonne partie d'un peloton lorsqu'un important avant poste avait été encerclé.
Le village de Bra devint rapidement intenable sous les obus et les quelques éléments de la section de PC qui y était resté déménagea aussi à Trou-de-Bra pour s'installer dans les maisons autours du PC du 1er Bataillon et un central téléphonique fut installé dans les tranchées abris creusés dans les bois.
Bra était lourdement bombardé tous les jours par l'artillerie mais dans l'après-midi du 29 Déc., les Allemands commencèrent à pilonner Bra avec des obus au phosphore blanc, une chose qu'ils n'étaient pas supposés avoir, et plusieurs maisons furent incendiées.
Les pertes atteignaient un niveau élevé étant donné le peu de temps que le 504 avait été sur cette ligne:
4 Officiers et 28 Hommes tués, 17 Officiers et 211 Hommes blessés et 1 Officier et 12 Hommes disparus en action.
Pendant la nuit du 29-30 Dec., Bra se trouva à nouveau sous les tirs d'artillerie, incendiant 12 maisons de plus et le château fut touché plusieurs fois. Bra devenait un tas de ruines.
À Bra, se trouve monument dédié par notre club au 80AA Battalion de la 82nd Airborne Division où deux hommes de cette unité furent tués par les tirs intenses de l'artillerie Allemande sur Bra.

Dans une vallée, les hommes de la Co HQ du 1st Battalion avaient creusé de grandes tranchées pour y établir des PC de crise.
Gen. Gavin presenting the Silver star to Capt. Helgeson in the yard of the school at Trou-de Bra.
A Trou-de-Bra se trouve un bâtiment qui était l'école du village et où le Général Gavin fut photographié en train de présenter la médaille "Silver Star" au Capt. Thomas Helgeson du 504 PIR pour son action courageuse pendant la bataille sanglante de Cheneux le 20-22 Déc. 1944. Un orphelinat fut occupé par le personnel du PC du S1 du 1st Battalion 504, le Capt. Lou Hauptfleish, après avoir quitté Bra.
En face de cet orphelinat, se trouvent les maisons où les autres sections de PC du 504 se sont installées après avoir abandonné Bra
Fin Décembre, des tanks et des batteries d'artillerie autotractée s'étaient installés dans les terrains entre la route principale et la Lienne pour pilonner les positions Allemandes en préparation de l'attaque du 3 Janvier 1945. (les photos de ces tanks sont bien connues et sont toujours présentées dans les livres comme étant prises à Bastogne, mais en réalité elles furent prises à Trou-de-Bra).
À "Derrière le Thier " avec seulement quelques maisons., c'est là que le Capt. Louis Hautfleish établit à nouveau son PC de la section S1 le 3 Janvier 45 pour suivre la 1ère phase de la contre-attaque par le 505PIR et le 325 GIR.

Le jour suivant, le 504 avançait vers l'Est pour prendre part à la 2ème phase de cette attaque et gagnait le secteur de Fosse qui avait été repris le jour précédent par le 505PIR. Les PC du 1st Bn déménageaient de nouveau pour s'installer dans le village de Fosse pour supporter l'attaque du 504 en direction de Grand-Halleux.

Les Villettes était dans le secteur défensif tenu par le 508PIR de la 82nb Abn après le retrait de Noël. Lors de la 1ère phase de l'attaque US du 3 Janvier, les Villettes et Erria furent la ligne de départ du 325GIR vers Hierlot et La Chapelle à la droite du 505PIR
Au Pont-des-Villettes le long des lignes du 508PIR. Le carrefour de Pont-des-Villettes se trouvait à la séparation entre les lignes du 508 et du 504. Il y a les lignes Allemandes faisant face au front du 508 PIR. Lors de la contre-attaque US du 3 Janvier 45, c'était la ligne de départ du 325GIR vers ses objectifs, Hierlot et La Chapelle, que vous pouvez voir au loin.
Au-dessus de Floret, il y avait là d'importants avant-postes du 504PIR pour tenir le village.
Floret fut le théâtre de nombreux accrochages entre des patrouilles du 504 et les Allemands qui coûtèrent de nombreuses pertes aux parachutistes. Mais ils ne cédèrent jamais de terrain à l'ennemi et tinrent bon jusqu'à la contre-attaque du 3 Janvier 45.

Philippe Lamy
Les reportages photos et vidéos du samedi 22 février 2014
Lien reportage sur la 32ème marche de la 82nd Airborne Division
La marche commémorative 82nd Airborne avec Annie Vallée
Vidéo sur la 32ème marche de la 82nd Airborne Division
© Philippe Lamy et Jean-Marie Lesage
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© Philippe Lamy
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