Expo 58 de Jonathan Coe – Editions Gallimard.

écrit par patrickthibaut
le 05/03/2014
Expo 58 de Jonathan Coe   Editions Gallimard.

Traduit de l’anglais par Josée Kamoun.

Londres, 1958. Thomas Fowley dispose d’une certaine ancienneté au Ministère de l’Information quand on vient lui proposer de participer à un événement historique, l’exposition universelle, qui doit se tenir cette année-là à Bruxelles. Il devra y superviser la construction du Pavillon britannique et veiller à la bonne tenue d’un pub, le Britannia, censé incarner la culture de son pays. S’il est séduit par cette proposition exotique, le jeune Fowley vient de devenir père, et Sylvia, son épouse, ne voit pas d’un très bon œil son départ. Elle fera toutefois bonne figure et la correspondance qu’ils échangeront viendra entrecouper le récit des nombreuses péripéties qui attendent notre héros au pays du Roi Baudouin, où il est très vite rejoint par de savoureux personnages : Chersky, un journaliste russe qui pose des questions à la manière du KGB, Tony, le scientifique anglais en charge d’une machine, la ZETA, qui pourrait faire avancer la technologie du nucléaire, Anneke, enfin, l’hôtesse belge qui va devenir sa garde rapprochée…

Coe embarque le lecteur dans une histoire pleine de rebondissements, sans jamais que la tension ne retombe ou que le ridicule ne l’emporte. Sous la forme d’une parodie de roman d’espionnage, il médite sur le sens de nos existences et dresse le portrait d’un monde disparu, l’Angleterre des années 1950, une société tiraillée entre une certaine attirance pour la liberté que semble offrir la modernité et un attachement viscéral aux convenances et aux traditions en place.

Né en 1961 à Birmingham, Jonathan Coe est l’un des auteurs majeurs de la littérature britannique contemporaine. On lui doit notamment Testament à l’anglaise, prix du Meilleur livre étranger 1996, La maison du sommeil, prix Médicis étranger 1998, le diptyque que forment Bienvenue au club et Le Cercle fermé, La pluie, avant qu’elle tombe ainsi que La vie très privée de Mr Sim.

www.gallimard.fr – 336 pages – 22,00 €.

  • Expo 58 de Jonathan Coe   Editions Gallimard.
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