L’amiral Horty de Catherine Horel – Editions Perrin.

écrit par patrickthibaut
le 08/09/2014
L amiral Horty de Catherine Horel   Editions Perrin.

Le « règne » de l’amiral Horty…

La vie de l’amiral Horthy (1868-1957) se confond avec l’histoire de la Hongrie au tournant tragique de son destin. Comment un homme au parcours banal d’officier de marine de l’empire austro-hongrois a-t-il pu marquer à ce point l’histoire de son pays et celle de l'Europe ? Aide de camp de

François-Joseph entre 1909 et 1914, Horthy a ensuite donné l’image d’un homme de l’ancien régime, ce qu’il était incontestablement. Son « règne » a été qualifié de dictature fasciste par l’historiographie communiste après 1945, et il jouit depuis la transition démocratique en Hongrie d’une revalorisation parfois tombée dans l’hagiographie. Le retour de ses cendres en 1993 a été l’occasion d’un réenterrement semi-officiel.

Son régime entre 1920 et 1944 était certes autoritaire, rétrograde sans doute pour bien des aspects, mais très éloigné des fascismes italien et allemand.

Les circonstances qui entraînent sa prise de pouvoir sont ici remises en perspective en réévaluant notamment le rôle joué par les Alliés. Horthy n’était pas un idéologue et encore moins un chef charismatique. Imaginait-il de revenir à la royauté en se faisant couronner ou bien en transmettant le pouvoir à son fils ? Calviniste, « le régent » a mis l’accent sur les valeurs chrétiennes traditionnelles et paradoxalement plutôt catholiques. Il n’a pas instauré de culte de la personnalité mais son image était omniprésente. Les années qui mènent à la Seconde Guerre mondiale, dans laquelle la Hongrie ne s’engage qu’en 1941, sont dominées par son hostilité à l'URSS et par la question juive : là encore il faut revenir sur le rôle ambigu joué par Horthy dans ce processus. Il autorise l’adoption d’une législation antijuive mais s’oppose aux déportations qui ne commencent qu’après l'entrée des Allemands dans le pays en mars 1944, et refuse que soient déportés les juifs de Budapest. Ceci – entre autres raisons – le sauve du tribunal de Nuremberg. Enfin, comment a t-il pu opérer sa fuite au Portugal où il est mort en février 1957 ? Aucune biographie française ne traitant de Miklós Horthy, ce présent ouvrage comble donc un vide historiographique considérable.

Chargée de recherche au CNRS de 1995 à 2006, directrice de recherche depuis cette date (UMR IRICE, Université de Paris I), Catherine Horel est une spécialiste de l’Europe centrale. Elle a notamment publié Cette Europe qu’on dit centrale. Des Habsbourg à l’intégration européenne, 1815-2004 et une Histoire de Budapest.

www.perrin.com – 484 pages – 25,00 €.

  • L amiral Horty de Catherine Horel   Editions Perrin.
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