Le viaduc de Moresnet souffle ses 100 bougies… avec entrain

écrit par francois.detry
le 11/09/2016
80 à 100 trains de marchandises par jour

Inauguré le 14 février 1917, le viaduc de Moresnet a été construit en un temps record, puisque la décision de la mise en place de la ligne 24 (Aix-Tongres) fut prise en décembre 1914 par le chef de réseau ferroviaire de campagne de l’empire Allemand. Ce travail imposait la réalisation d’un viaduc sur la Gueule, principal ouvrage d’art de la ligne. Les travaux débutent en juillet 1915 et les piles sont achevées en avril 1916. La totalité du viaduc soit 1107 mètres – est construite en 15 mois, de juillet 1915 à octobre 1916. Suit alors la pose des premiers rails le 15 octobre 1916 et la ligne est mise en service le 14 février 1917. Cependant, dès cette date, ces rails ont assurément servi à acheminer du matériel vers le tunnel de Veurs, toujours en chantier. Mais le trafic réel n’est possible qu’à partir de l’inauguration, en 1917.»
Cet ouvrage a frappé les esprits car il fut érigé notamment par des prisonniers russes déportés (12 000 travailleurs au total dont 66% de Belges, 13% d’Allemands, 14% de Russes et 7% d’Italiens, de Croates et de Hongrois). Certains ont laissé une trace indélébile sur le viaduc, celle de leur acte de décès et neuf d’entre eux reposent d’ailleurs au cimetière de Moresnet.
La guerre 40-45 marquera aussi l’histoire du viaduc avec des explosions le 10 mai 1940 ( remise en état par les nazis) et le 10 septembre 1944 (explosion par des Allemands en déroute). Réparé en 1949 puis modernisé en 2004, le viaduc de Moresnet relie aujourd’hui le port d’Anvers aux industries de la Ruhr (Allemagne) en passant par Tongres. La Ligne 24 est quotidiennement parcourue par 80 à 100 trains de marchandises, principalement de nuit. Des travaux sur les lignes avoisinantes peuvent profiter aux trains de passagers qui, dès lors, empruntent le viaduc en guise de déviation.
En ce prochain week-end ( du 16 au 18 septembre ), pour les 100 ans de cette construction gigantesque construction, le Royal comité des fêtes de Moresnet, Espace Culture, Plombières et Infrabel ont concocté un programme à haute valeur culturelle : mise en place de conférences, la réalisation d’un livre et l’organisation d’une journée pour les écoles. Des compagnies de théâtre locales se chargeront de retracer l’histoire du viaduc, d’où le son et lumière. Mais l’objectif est avant tout l’aspect culturel et historique. Dans ce contexte, les élèves de l’entité, tous réseaux confondus, seront les premiers à replonger en 1914, année où l’empire allemand acte la création du viaduc. Plusieurs ateliers et activités occuperont les élèves de 5e et 6e primaire. Ensuite, viendra la partie plus “ académique ” avec le vernissage des expositions et l’inauguration de la stèle pour les prisonniers russes, au cimetière de Moresnet. L’ambassade russe finance le nouveau monument et les présences des ambassadeurs de Russie et d’Allemagne sont confirmées.( le bourgmestre de Vaals sera également présent). Le samedi 17, les conférences dévoileront toute l’histoire du viaduc, son passé, le rôle des prisonniers russes, celui des cheminots, etc. Le son et lumière mêlera culture et art théâtral, avant un grand feu d’artifice.
Enfin, c’est un accès unique et inédit qui attend les visiteurs dimanche puisqu’ils auront la possibilité de parcourir le viaduc. C’est un fait exceptionnel et Infrabel organisera des navettes pour aller du village au viaduc et les gens pourront aussi se promener sur l’ouvrage. Il y aura plus ou moins 1 000 places, sur réservation le jour même. Normalement, il est strictement interdit d’aller sur le viaduc. Pour le visiteur, tout est gratuit … sauf la restauration !
Le viaduc : 21 piliers en béton damé, 22 tabliers métalliques de 48 m de long ( 1107 m ), le point culminant à 58 m et le plus bas à 23 m , 50000 m³ de béton, 6000 tonnes de fer et 250000 rivets.
Infrabel a financé le blanchissement des piliers et le feu d’artifice.
Programme : - Samedi 17 : 4 conférences en la salle du viaduc ( de 13 h à 17 h ). Dès 20 h, concert de l’East Belgian Brass suivi d’un show théâtral son et lumière et du feu d’artifice.
- Dimanche 18 : 4 balades ( deux guidées à 10 h et 14 h / deux contées à 13 h et 15 h ) ; un quizz ( réponses dans le village ) ; accès au viaduc ( 9 h à 16 h )
Infos : 087 / 339 664 et www.viaducdemoresnet.be

  • 80 à 100 trains de marchandises par jour
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  • Le viaduc de Moresnet souffle ses 100 bougies… avec entrain
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  • 100 ans, cela se fete ...
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