Anvers, ville fluviale, cosmopolite et artistique

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Welkom in Antwerpen ! Les Anversois vous souhaitent la bienvenue dans la ville des Sinjoren –sobriquet qu’ils portent depuis le XVIe siècle, le Siècle d’Or d’Anvers, de Gouden Eeuw van Antwerpen.

Ville fluviale, cosmopolite et artistique, centre mondial du diamant, paradis pour les amateurs de lèche-vitrines, ville de créateurs de mode de renom, Anvers est également la ville de Rubens. Het Rubenshuis est une résidence d’artiste. Il l’avait conçue lui-même alors qu’il avait trente ans : un concept audacieux et grandiose -un palazzo sur l’Escaut, avec un logement dans le style flamand et un atelier baroque méridional, les deux ailes étant reliées par un imposant portique.

Le 5 mai 2010, le Paleis op de Meir (l’ancien Palais Royal) rouvre ses portes. Une superbe bâtisse du XVIIIe siècle restaurée, présente des intérieurs sublimes, avec notamment la « Spiegelzaal » (Salle des Glaces), la Brasserie de Luxe « Café Impérial » et « The Chocolate Line » du célèbre chocolatier Dominique Persoone. Le "Café Impérial est la pause idéale durant votre balade à Anvers.

Sur la Grote Markt (Grand-Place), la fontaine Brabo vous accueille dans un décor digne du Siècle d’Or. Tout autour, les majestueuses maisons de guildes dressent fièrement leurs façades à redans et leurs statues dorées. Face à l’Hôtel de Ville, se dresse un bel édifice, déjà connu au XIVe siècle, « Den Engel » -un vieux bistrot bien agréable. Dégustez une savoureuse «bolleke » aux reflets ambrés. La Brasserie De Coninck propose sa pils et la Wild Jo, une bière ambrée de qualité.

Le Musée Plantin-Moretus est un lieu incontournable pour tous ceux qui s’intéressent particulièrement à l’histoire du livre imprimé. Le MAS (Museum aan de Stroom – Musée sur le Fleuve) ouvre ses portes prochainement au cœur même du quartier « Eilandje ». Le MOM (Musée de la Mode de la Province d’Anvers) expose une collection très variée de vêtements, de dentelles, de broderies, de textiles et d’outils de l’artisanat de la couture. Le Musée de la Photo présente des expositions thématiques et monographiques. La Rockoxhuis (Maison Rockox), propriété de la KBC, possède une collection d’œuvres de Rubens, Van Dyck, Jordaens, Teniers, Bruegel, Metsys et bien d’autres.

Onze-Lieve-Vrouwekathedraal (Cathédrale Notre-Dame) est le plus grand édifice gothique des Pays-Bas. L’empereur Charles Quint pose la première pierre d’un gigantesque chantier d’agrandissement en 1521. L’église devient cathédrale en 1559. Le clocher de 123 mètres de haut se dresse comme un ouvrage de dentelle au-dessus du Brabant et de la Flandre.
L’église présente aujourd’hui des tableaux de Rubens, notamment « L’érection de la Croix » et « La descente de la croix ».
Rubens joue un rôle important dans la décoration de la façade de Sint-Carolus Borromeuskerk (l’Eglise Saint-Charles Borromée), de style baroque. On apprécie aussi le charme de la place Hendrik Conscienceplein.

Citons d’autres églises historiques, telles Saint-Paul, Saint-André et Saint-Jacques qui abrite la tombe du « Prince de la Peinture », Pieter Paul Rubens.
La Gare Centrale ou Centraal Station, cette monumentale « cathédrale du chemin de fer » restaurée, mérite un détour avec sa splendide coupole. Prenez un café au Café Royal, dans un cadre tout à fait exceptionnel! A côté, se trouve le ZOO, un écrin récemment restauré. Quel magnifique endroit, abritant quelque 5 000 animaux représentant près de 950 espèces. Près de l'Escaut, le Steen, un des premiers bâtiments en pierre a servi de château fort, de prison, d'habitation et de musée.

Sur le Meir –la rue commerçante la plus fréquentée de Belgique, avec 240 000 visiteurs par semaine, se trouve au numéro 78, la prestigieuse galerie marchande récemment aménagée dans l’ancienne salle des fêtes. Très bel endroit ! Pour les amateurs de pubs, pourquoi pas le Kelly's Pub, avec une ambiance agréable, du football et de la bonne musique.

De Antwerpse Handjes (les Mains d’Anvers) –biscuits au beurre ou au chocolat avec ou sans massepain en forme de main, peuvent être dégustées notamment chez Philips Biscuits, à la Korte Gasthuisstraat 11. Dans la même rue, au numéro 3, l’on apprécie les pralines de Burie Chocolatier. A la Hopland 2, se dresse le Grand Café & Art Nouveau Zaal, signé Horta.
Un conseil : procurez-vous la Antwerp City Card, qui octroie de nombreuses réductions.

Le Radisson Blu****, très bon hôtel, est situé face à la Gare Centrale et près du ZOO. A recommander!

Dit korte bezoek bij onze Vlaamse vrienden in Antwerpen was heel interessant en aangenaam ! Saluut en tot de volgende keer !

Info utile : Antwerpen Toerisme & Congres – Grote Markt, 5 – 2000 Antwerpen
03/232 01 03 www.visitantwerpen.be

©José Burgeon
Lien vers les reportages de José Burgeon