Paul Delsemme, le dernier ancien prisonnier de guerre de Houffalize, est mort

Paul Delsemme 1920-1917

Il vient de mourir ce 16 janvier 2017, âgé de 96 ans.
Paul Delsemme était devenu mon ami lors d'une rencontre entre Houffalois, il y a quelques années, une seule après-midi.
Je lui avais consacré un article sur le dernier Houffalois survivant des anciens Prisonniers de guerre.
Il m'avait inspiré tout à la fois du respect et de l'affection.
Ce Saint-Rochî fut, adolescent, domestique au Moulin Bock, route de La Roche.
Il travaillait bien sûr au moulin, mais livrait aussi dans les villages, notamment à Taverneux et à Mont.
La guerre terminée, cet Ardennais de souche coula les années de sa vie professionnelle et de retraité en Gaume, à Florenville.
Il a rejoint, au Panthéon des Houffalois victimes de la captivité, son camarade Louis Cawet, "l'avant-dernier", décédé huit ans avant lui.
Cela m'avait frappé: Paul parlait de "PG", sans jamais prononcer les mots "prisonnier de guerre".
J'y avais vu comme une volonté, peut-être inconsciente, mais cadrant bien avec son personnage posé et pacifique, de reléguer par un acronyme euphémique une expression lourde de souvenirs meurtrissants dans les anachronismes et l'obsolescence.

René Dislaire © Houffalize, le 27.02.2017

Lien en relation avec cet article:
Interview : Paul Delsemme, le dernier prisonnier de guerre houffalois

Du même auteur : l’Offensive dite des Ardennes (Houffalize, Bastogne, Baraque de Fraiture…) En fin de titre : nombre de lecteurs de l’article au 04.05.2017 ; total : 24.776
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* Les mots allemands rescapés de guerre en Ardenne 365
* Houffalize en janvier 1945. Poème en wallon de M. Léonard, traduction R. Dislaire 1688
* Interview (2010) : Paul Delsemme, le plus jeune prisonnier de guerre houffalois 1742
* Paul Delsemme, le dernier ancien prisonnier de guerre houffalois, est mort (2017) 228