DANS LA VOIE DE DIEU par Robert G. Hoyland

écrit par VandenHende
le 24/09/2018
DANS LA VOIE DE DIEU par Robert G. Hoyland

En moins de deux cents ans (VIIe-VIIIe s.), les armées arabes parvinrent à réunir sous une même autorité un territoire s’étendant de l’Espagne à l’Indus. La genèse de cet empire islamique fait encore débat. Pour les chroniqueurs musulmans du Moyen Âge, l’expansion de l’islam attestait l’élection divine et la perfection de la révélation reçue par le prophète arabe Muhammad (Mahomet). En s’inscrivant « dans la voie de Dieu », le jihad (l’« effort ») initié par Muhammad se pensait comme un inégalable alliage politico-religieux. Pour les chrétiens d’Orient et d’Occident, son succès apparemment irrésistible passa pour un avertissement et un châtiment divin.

Robert G. Hoyland propose, sans esprit polémique, une approche historienne de ces deux siècles de bouleversement. Il replace les conquêtes de Muhammad et de ses successeurs dans un contexte plus large, prenant en compte l’histoire des tribus arabes et des empires perses et byzantins, tout en se fondant sur les témoignages des contemporains. Il prend ainsi ses distances avec la lecture providentielle privilégiée par les historiens musulmans à partir du IXe siècle, et souvent reprise par les historiens modernes. Il invite à voir l’expansion arabe, non comme un mouvement d’essence uniquement religieuse, mais comme un phénomène social, économique et « national ». Ses pages sur les processus d’arabisation et d’islamisation de peuples aux cultures très diverses apportent un précieux éclairage sur les crises qui agitent aujourd’hui le Proche et le Moyen-Orient, notamment sur la question du califat et sur les conflits entre sunnites et chiites.

L'AUTEUR
Né en 1966, Robert G. Hoyland, professeur aux universités d’Oxford, St Andrews et UCLA, enseigne désormais à l’université de New York. Ses recherches sont consacrées à l’essor de la civilisation islamique et au monde syriaque. Archéologue réputé, il s’est également imposé par sa maîtrise de l’épigraphie et de la papyrologie.

Traduit de l'anglais par Bernard Frumer
Prix : 25 €
364 pages
ISBN : 978-2-36279-289-2

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