1920 - 1925 : Il y a 100 ans, nous devenions belges

écrit par francois.detry
le 08/12/2019
Le monument du Traite de Versailles au Signal de Botrange et le General Baltia

« Nous devons avoir pour ces populations d’Eupen-Malmedy beaucoup d’égards, beaucoup de respect ; elles ont dû subir ce qui est le plus pénible pour une âme droite : elles ont dû changer de patrie. » ( Sa Majesté le Roi Albert 1er (en 1920)

En 1815, suite au Congrès de Vienne, le territoire de la commune de Waimes est attribué à la Prusse. En 1871, celle-ci deviendra l’Allemagne, dont nous ferons partie jusqu’au Traité de Versailles, signé après la 1ère guerre mondiale, en 1919.

L’article 34 de ce Traité mentionne que l’Allemagne cède les Cantons de l’Eupen et de Malmedy (dont notre commune) à la Belgique. Cependant, une consultation populaire doit être organisée pour permettre aux opposants à ce changement de se manifester. Elle sera organisée de janvier à juin 1920 par le Haut-Commissaire du gouvernement belge pour les Cantons de l’Est, leGénéral Baltia., installé à Malmedy. Très critiquée (la presse internationale parlera de « petite farce belge »), elle sera néanmoins validée le 20 septembre 1920.

Au terme de la période transitoire sous Baltia (s'achevant en 1925), les élections successives, de 1929 à 1939 feront apparaitre une population divisée en deux camps, l'un pro-belge, l'autre pro-allemand. Les ingrédients du drame qu’allait vivre la population locale étaient réunis. L'invasion de la Belgique par les troupes allemandes et l'annexion immédiate des Cantons de l'Est au III Reich, le 18 mai 1940, sans réaction du Gouvernement belge, allait le provoquer.

L’exposition présentée à la Maison communale (du 8 décembre 2019 au 26 janvier 2020 ( pendant les jours ouvrables et aux heures d’ouverture ) retrace cette histoire à la fois mouvementée, douloureuse et méconnue ; elle est complétée par une conférence illustrée qui aura lieu le samedi. 18 janvier à 20 h au même endroit.

Organisation : Commune de Waimes, Centre culturel et d’éducation permanente 4950, Wamabi et CRHEHA
Contact : St. Noël 0495 275315
Lieu : Administration Communale, Place Baudouin 1 à Waimes,

© François DETRY
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  • Siege du Gouvernement Baltia a Malmedy
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