Dublin, du Trinity College aux falaises de Moher

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Après deux heures de vol Aer Lingus au départ de Bruxelles, nous arrivons à Dublin, capitale de la verte Erin. Pendant trois jours, nous découvrons une ville culturelle très intéressante, avec ses monuments, ses pubs, sa cuisine traditionnelle et sa population sympathique et accueillante. De l'aéroport au Riu Plaza The Gresham Dublin**** à la O'Connell Street dans le centre, le taxi coûte 22€, une formule efficace et rapide. Céad mile failte, prononcez « Kète mila folta », cent mille fois la bienvenue !

Pour les visites, optez pour la formule « Do Dublin – hop on hop off », bus verts à étage. On peut visiter la capitale irlandaise à son gré, quitter le bus et le reprendre plus tard, pendant un jour pour 20€ ou deux jours pour 24€. Le Guinness Storehouse présente l'histoire de la célèbre bière irlandaise, avec une grande boutique, le fameux bail de 9 000 ans accordé à la brasserie, le brassage, la tonnellerie, le transport, la salle de dégustation, l'Académie Guinness, le bar et la restauration. Au septième étage, se trouve le Gravity Bar qui offre des vues impressionnantes sur la Tour de Saint Patrick, le Stade de Croke Park, la Cathédrale Saint Patrick, le Phoenix Park, l'Eglise Sainte Augustine et Saint John, Trinity College, l'Aviva Stadium, la Cathédrale Christ Church et Howth Head. Une pinte (50 cl) est comprise dans le prix de l'entrée (25€).

Dublin compte plus de 1 000 pubs, ces cafés au décor typique, avec lumière tamisée, musique irlandaise et cuisine traditionnelle. Le quartier de Temple Bar mérite un arrêt pour l'authenticité de ses pubs. Mentionnons notamment le Temple Bar de 1860, pour son ambiance sympathique, le cadre magnifique des vrais pubs irlandais, sa musique et sa cuisine. Un conseil : dégustez les « oysters », six délicieuses huîtres charnues pour 15€...avec une Guinness pinte (6€ ou 3€ pour un verre de 25cl). Vous y entendrez peut-être Robin James Hurt (robinjameshurt.com). Le Temple Bar possède un record de chant : le « World Record for longest marathon playing guitar », avec 114 heures en live du 12 au 17 juin 2011. En face, se trouve le Norseman de 1669, le plus ancien pub du quartier Temple Bar.
Le Celte, dans la Talbot Street, propose également de la musique irlandaise et une cuisine régionale avec le « fish pie », tourte au poisson (14,95€). Le Lincoln's Inn de 1822, à la Lincoln Place, est à l'origine un pub littéraire.

L'excursion d'une journée aux falaises de Moher est à recommander pour la traversée du Burren, plateau karstique désertique, constitué de roches sédimentaires sur environ 300 km2. Un arrêt s'impose pour admirer cette terre de pierres en bordure de mer. Cette route côtière qui longe la baie de Galway, est une des plus longues au monde. Une autre caractéristique de cette région est l'aménagement de murs de pierre pour séparer les champs. Kinvara, petit village de pêcheurs mérite une visite pour son port, ses maisons colorées, sa tranquillité en hiver, ses « hookers » petits voiliers utilisés depuis des siècles par les habitants du compté de Galway) et le Dunguaire Castle.
Autre village pittoresque : Doolin qui possède le plus grand stalactite au monde.

Les falaises de Moher représentent l'attraction naturelle la plus visitée d'Irlande.
Elles s'élèvent à 214 m à leur point culminant et dominent l'océan Atlantique de 8 km le long du littoral ouest du comté de Clare. Elles offrent un point de vue unique sur les îles d'Aran et la baie de Galway, ainsi que les Twelve Pins, les montagnes Maumturk dans le Connemara et la péninsule de Loop Head en direction du Sud. Ces falaises se sont formées il y a environ 320 millions d'années à l'embouchure d'une grande rivière pendant la période carbonifère supérieure, caractérisée par un climat beaucoup plus chaud. La rivière s'écoulait en drainant de la boue et du sable. Ces éléments se sont fixés pour former les couches rocheuses actuelles. Les falaises de Moher sont une zone de protection spéciale conforme à la Directive européenne « Oiseaux » de 1979. Elles abritent la plus importante colonie d'oiseaux marins nicheurs d'Irlande avec ses 20 espèces dont 9 sont reproductrices, comptant ainsi jusqu'à 30 000 couples reproducteurs. Ce Géoparc mondial est reconnu par l'UNESCO. Le centre des visiteurs met en scène les falaises de Moher à travers les thèmes suivants : l'océan, la roche, la nature et l'homme.

Le château de Bunratty, construit en 1425 par les Normands, se trouve au centre du village Bunratty, face à l'auberge Durry Nelly's de 1622.

Le Trinity College est une prestigieuse université ouverte en 1592 par Elisabeth Ier. L'école dublinoise a accueilli entre ses murs de nombreux élèves talentueux, ainsi que de grands noms comme l'écrivain Samuel Beckett ou encore l'américain Orson Welles. La Bibliothèque est une des plus importantes bibliothèques de recherche du monde entier, Elle possède plus de 6 millions d'ouvrages, dont « The Book of Kells ou Le Livre de Kells », la plus ancienne bible au monde du début du IX e siècle et la harpe la plus ancienne d'Irlande du XV e siècle.

Citons également le Phoenix Park, avec la résidence du Président de la République et la statue de Wellington, le National Museum, la National Gallery, l'Arena au port de Dublin, l'Aviva Stadium et ses 83 000 places pour le football gaélique, le Convention Centre Dublin.
L'Hôtel Riu Plaza The Gresham Dublin**** peut être conseillé pour la situation, le cadre historique et chaleureux, le confort des chambres, la qualité de la cuisine et la sympathie du personnel.

Dublin a tout pour plaire !

Infos :
-www.riuplaza.com
-www.ireland,com
-www.paddywagontours.com
-www.aerlingus.com

Have a nice trip to Dublin.

José Burgeon