Good morning London

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Qui ne connait pas le gentleman londonien, avec son chapeau melon et canne à la main passant devant Buckingham Palace. Londres est connue par le célèbre Big Ben, la tour de l'horloge avec cette cloche de 13 tonnes qui rythme la vie des Londoniens. Le Palais de Westminster appelé aussi Palais du Parlement ou Houses of Parliament se trouve à côté de Big Ben (the Clock Tower). Il fut construit en 1834, en style gothique. On y compte 1 000 salles, une centaine d'escaliers et 11 km de couloirs. Les travaux de restauration devraient se terminer en 2021. L'Angleterre vit sous le régime de la monarchie parlementaire. La reine règne mais ne gouverne pas. Le Parlement constitue l'élément législatif et se compose de la Chambre des Communes (House of Commons) et de la Chambre des Lords (House of Lords).

A quelques pas, l'Abbaye de Westminster, chef-d'oeuvre de l'art gothique est la nécropole des souverains. Westminster Abbey est le théâtre des grandes cérémonies monarchiques, comme les couronnements, les mariages et les funérailles. Depuis Guillaume le Conquérant, c'est à l'abbaye de Westminster, que se déroulent les sacres des souverains.

Downing Street, rue en impasse non loin du Parlement, abrite la résidence officielle du Premier Ministre. Quelques bobbies surveillent le numéro 10 dans cette célèbre «street».

Assistez aussi dans ce quartier à la parade de la garde (Horse Guards) à 11h30. Quel magnifique spectacle !
Depuis le temps de la reine Victoria, Buckingham Palace est la résidence officielle des souverains britanniques. Quand la reine est présente, son drapeau flotte au-dessus du palais. La relève de la garde a lieu chaque matin à 11h30, tous les deux jours en hiver. Lors de ce défilé militaire, le visiteur a l'occasion d'admirer l'uniforme composé de tunique rouge et bonnet en poil d'ours.

Londres est la première ville verte d'Europe. Citons notamment Hyde Park (avec la Serpentine, Speaker's Corner, Marble Arch et Kensington Gardens), St James Park, Queen Park et Regent's Park. Londres compte aussi plus de 130 musées parmi lesquels le British Museum, la Tate Gallery, le National Gallery ou Madame Tussaud's.

A l'occasion du millénaire, une roue géante de 135 m de haut, qui offre une vue spectaculaire sur Londres, a été construite près de Westminster Bridge. Elle s'appelle «London Eye», l'oeil de Londres. Vous prenez place à bord d'une des 32 capsules high tech pour un tour inoubliable de 30 minutes, avec commentaires, et une révolution de 360 degrés. Le panorama est équivalent à celui vu d'un hélicoptère.

Passez par Trafalgar Square. Le nom de cette place commémore la bataille navale remportée par Nelson sur Napoléon en 1805. Au centre de Trafalgar Square se dresse la Colonne de Nelson. Autre place très animée : Piccadily Circus, autrefois considérée comme le centre de l'Empire britannique. Une belle fontaine de 1893 se dresse en son centre. C'est le rendez-vous des amateurs de shopping, non loin du quartier des théâtres, des cinémas et des pubs (abréviation de «public houses». Il se passe tant de choses à Londres que le plus difficile est de faire son choix. Le théâtre vient en premier pour beaucoup de personnes. Une soirée à l'opéra vous mènera au Royal Opera House de Covent Garden. Les ballets à Londres sont sensationnels. Si le jazz vous intéresse, il faut aller à Soho, entendre les plus grands noms de la profession.
Charles Dickens fréquentait la St James Tavern. Etait-il aussi amateur du fish and chips?

Quittons la City of Westminster pour la City of London, le quartier des affaires. Passons par la cathédrale St Paul, une des plus grandes églises au monde, conçue au XVIIe siècle. Le Tower Bridge, ou pont de la Tour, enjambe la Tamise sur 250 m de long. Sur les passerelles du pont, vous avez une vue fantastique sur cette ville qui a su marier l'imposante stature de ces monuments chargés d'histoire aux constructions contemporaines. La Tour de Londres appelée aussi «La Forteresse et le Palais de Sa Majesté» a été construite vers les années 1000 et est inscrite au patrimoine mondial de l'humanité depuis 1988. Elle possède 20 tours, sert de musée et abrite notamment les bijoux de la famille royale. Ses gardes, les «beefeaters» portent la même tenue depuis 1845.

Parmi les villes les plus visitées au monde, Londres arrive à la 5ème place, après quelques villes asiatiques et elle arrive en 1ère position en Europe, devant Paris. La différence entre Paris et Londres est pour certains une «British atmosphere». Entrez dans un pub et vous sentirez une tout autre ambiance. Certes, la cuisine traditionnelle anglaise reste assez simple mais testez-la dans un pub à toute heure de la journée, dans un décor rustique et chaleureux. Si vous aimez le football américain, le rugby, le baseball ou le football, vous serez gâtés.

Have a nice trip to London.

Conseils pratiques :

-Pour se déplacer dans Londres, un conseil : achetez le pass «Hop on hop off», pour 2 jours à 45 livres (croisière de 30 minutes sur la Tamise comprise – départ Wesminster Pier). 4 circuits permettent de descendre où vous voulez et ensuite reprendre un autre bus (Big Bus)
-Le taxi noir ou autre avec publicité attire bon nombre de visiteurs. Comptez 15 livres pour une dizaine de minutes et environ 40 libres pour un trajet de 45 minutes de Westminster Bridge vers l'aéroport de London City
-Eurostar relie Bruxelles-Midi à la gare de London St Pancras en 2 heures, à partir de 35€
-Luxair dessert London City en 1h20, plusieurs vols par jour à partir de 100€ (excellent service) www.luxair.lu
-Hôtel : Park Plaza Westminster Bridge London (excellent ****) à partir de 200€ par nuit www.parkplaza.com
-Repas : fish and chips 17 livres à la St James Tavern (près de Piccally Circus)
Park Plaza Westminster Bridge : plat au restaurant Joël, entre 15 et 25 livres
-Guiness dans les pubs : one pinte 6-7 livres

@José Burgeon