Saison d' hiver 2018-2019 dans les Cantons de l‘Est

Ski de fond Location de skis a Botrange Village d'Ovifat

Les centres de sports d’hiver préfèrent les hivers bien froids (Cantons de l‘Est).
- Pour la majorité des centres de sports d’hiver, l’hiver n’a pas été favorable à leurs activités. En effet, les températures ont été fort douces et la période d’enneigement de très courte durée. C’est ce qui ressort d’une enquête menée auprès des 19 centres de ski partenaires de l’Agence du Tourisme de l‘Est de la Belgique.

« La saison de ski a été bien trop courte, nous n’avons pu ouvrir que 10 jours. L’hiver dernier avait été bien plus favorable à la glisse » a déclaré M. Alexandre Fechir du centre de sports d’hiver du Signal de Botrange dans les Hautes Fagnes. Ce n’est qu’à la fin du mois de janvier que la neige est enfin tombée en suffisance pour permettre aux gestionnaires des pistes des Hautes Fagnes et de l’Eifel belge d’ouvrir les pistes. C’est à Elsenborn que l’on a enregistré les meilleures conditions d’enneigement.

Elsenborn a fait exception
« Comme nos pistes traversent des vastes prairies et plaines, la neige s’accumule très facilement ! Nous avons pu ouvrir près d’une semaine avant les autres centres de ski » a expliqué M. Ignaz Halmes, gestionnaire du centre de ski d’Elsenborn. « C’est aussi pour cette raison que nous avons eu beaucoup de demandes de la part des écoles de toute la Belgique. Certains jours, il y avait tant de demandes que nous n’avons eu une seule paire de skis à louer ! Il nous arrive alors de devoir refuser des cars d’écoliers » a-t’il ajouté. Elsenborn a enregistré 6.600 skieurs pendant la saison d‘hiver 2018-2019. Quelques kilomètres plus loin à Rocherath, le bilan est différent. « Nous n’avons pu ouvrir que 6 jours, la couche de neige n’a été que rarement suffisante pour ouvrir les pistes » a expliqué M. Günter Mertens de la « Skihütte Mertens » de Rocherath, résumant l’avis général du secteur « ski » dans les Cantons de l’Est pour cette saison d’hiver.
Le Club de ski d’Ovifat avait lui aussi de grandes attentes pour cet hiver, c’était la première année que les 2 canons à neige entraient en fonction et devaient assurer un meilleur enneigement des pistes de ski alpin. « Fin janvier, le gel intense nous a permis de faire tourner les canons pour que les pistes soient parfaites. Les températures sont malheureusement assez vite remontées au-dessus de zéro et nous n’avons pu permettre la pratique de la glisse que 13 jours sur toute la saison hivernale. La neige des canons n’a offert que 4 jours de ski supplémentaires » a déclaré M. Günter Elsen, le gestionnaire de l’unique centre de ski alpin des Cantons de l’Est.
C’est surtout lors du premier week-end de février que le monde a afflué à Ovifat et sur les autres pistes des Cantons de l’Est. « Ce week-end-là, nous avons enregistré 2.300 skieurs, ce qui était quasiment le maximum que nous pouvons accueillir en 1 jour dans de bonnes conditions » a ajouté M. Elsen. La campagne médiatique menée à ce moment-là, et illustrant le travail des canons à neige, a touché énormément de monde. Sur les 13 jours d’ouverture, les pistes d’Ovifat ont vu 8.913 skieurs, ce qui est bien moins que l’an dernier (11.398 skieurs).

Valeurs records de visibilité du site internet
Selon l’enquête de l’ATEB, la majorité des amateurs de neige venus dans les Cantons de l’Est étaient des touristes d’un jour, arrivés de Flandre et de toute la Wallonie. Parmi les sources d’information sur le sujet « Sports d’hiver », si l’on retrouve le bulletin météo à la radio, c’est le site internet, et particulièrement la rubrique « bulletin d’enneigement » du site www.hiver-cantonsdelest.be, qui prime. Celui-ci est par ailleurs actualisé quotidiennement par les gestionnaires des centres de ski, afin de communiquer précisément sur l’état des pistes et leurs heures d’ouverture. Le rapport d’enneigement, disponible dans les 3 langues nationales, est envoyé chaque jour à la presse, ainsi qu’à 4.363 abonnés, sous forme d’une newsletter, et pour autant qu’au moins un centre de sports d’hiver soit ouvert. 20 envois ont été faits cet hiver, soit 17 de moins que l’an dernier. Les meilleurs hivers en matière d’ouverture des pistes sont ceux de 2005-2006 (53 jours skiables) et de 2012-2013 (45 jours skiables).
Dès que la neige est au rendez-vous, le site internet www.ostbelgien.eu de l’Agence du Tourisme de l’Est de la Belgique voit son nombre de visiteurs grimper en flèche. Les records se situent naturellement les jours où il y avait le plus de neige, soit cette année les 2 février (8.881 utilisateurs) et le 30 janvier (7.985 internautes). Le record de l’an dernier (5.934 utilisateurs le 11 février 2018) a donc largement été battu ! Le nombre de pages vues a lui aussi augmenté pendant la période hivernale, avec un accroissement de 27% (670.586 pages vues).

Source d’information importante
En matière de sports d’hiver, on note un grand intérêt pour l’offre sur internet. Les internautes qui s’y intéressent sont principalement les flamands et les wallons. Ils ont été interpelés par les médias au sujet des conditions climatiques dans les Cantons de l’Est et les possibilités de ski, et le bulletin d’enneigement est une source d’information essentielle pour eux. Les chiffres indiquent que 67 % des internautes sont belges, 16,5 % allemands et 6,5 % proviennent des Pays-Bas.
D’un point de vue pratique, signalons qu’il y a 19 centres de sports d’hiver dans les Cantons de l’Est, 8.200 paires de skis de fond à louer et 300 paires de skis alpins. Des luges et des raquettes sont en outre à louer à Schönberg, Manderfeld et Mont-Spinette. 4 scooters de neige sont offerts à la location sur la seule piste de motoneige des Cantons de l’Est, à Baugnez.

Plus d’infos sur www.hiver-cantonsdelest.be

Photos :
- Malgré un petit nombre de jours skiables, les propriétaires de la piste de ski de fond de Herzebösch Elsenborn sont satisfaits de la saison hiver 2018-2019 ( Photo : ostbelgien.eu )
- Pour la première fois en 2019, les canons à neige d’Ovifat ont été mis en activité. Malheureusement, des températures trop douces n’ont pas été favorables à la pratique de la glisse cet hiver ( Photo : ostbelgien.eu )

© François DETRY
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