Maxime Martin privé de titre européen par le Suisse Hirschi à Barcelone.

écrit par admin
le 21/10/2008
Maxime Martin privé de titre européen par le Suisse Hirschi à Barcelone.

Eurocup Mégane Trophy / Barcelone

Les choses n'ont pas tourné de manière idéale pour Maxime Martin lors de la finale en deux temps de l'Eurocup Mégane Trophy sur le circuit catalan de Barcelone. Alors qu'il se battait pour le titre, le jeune Belge du Thierry Boutsen Energy Racing a subi les assauts en règle d'un concurrent n'ayant rien à voir dans cette bataille avec le titre européen pour objectif. Un "incident de course" qui a du mal à passer...
Et pourtant, tout avait bien débuté pour Maxime, auteur à deux reprises du 2ème meilleur chrono lors des qualifications disputées sous la pluie... mais les deux fois devant Michaël Rossi, sont adversaire pour le titre. "Première mission accomplie, en effet", commentait le pilote. "Il ne fallait surtout pas que Michaël décroche une pole position, il partira à deux reprises derrière moi. Parfait !"
La course de samedi après-midi démarrait plutôt bien pour Maxime, qui se retrouvait au 3ème rang, alors que bon nombre de concurrents partaient à la faute sur une piste maculée d'huile. C'est alors que le Suisse Jonathan Hirschi intervenait une première fois dans la pièce, en poussant Martin dans l'herbe, ce qui coûtait la bagatelle de 4 places au pilote belge. "Je n'ai pas vraiment compris la manœuvre, mais bon...", poursuit Maxime. "Je suis parvenu à récupérer assez rapidement 4 places... et je suis retombé sur Hirschi, qui s'est totalement loupé, avant de me percuter violemment ! La voiture est partie en toupie, et elle était très abîmée. C'était naturellement l'abandon ! J'avoue ne vraiment pas piger le pourquoi de la manœuvre de ce pilote... C'était totalement con ! J'ai été m'expliquer avec lui, et il se contredisait tout le temps. Le problème, c'est que la Direction de Course a catalogué cela dans la catégorie des incidents. Et pourtant, les images prises avec les caméras embarquées sont claires et nettes. Ce type a ruiné ma saison..."
Michaël Rossi pouvait dès lors célébrer son titre dès samedi... même si Maxime Martin avait la ferme intention de prendre sa revanche dimanche, lors de la joute finale du championnat. Deuxième sur la grille, le jeune Belge prenait rapidement la direction des opérations. Mais après le pit-stop obligatoire, il repartait mal et se retrouvait derrière Enjalbert et Rossi. "Je me suis battu avec Rossi, mais entre-temps, Enjalbert a pris la fuite", commente Maxime. "Ce qui m'a valu une 2ème place en guise de dernier résultat de la saison."
Avec pas moins de 6 victoires en 14 manches, il va de soi que Martin a marqué l'Eurocup Mégane Trophy 2008 de son empreinte. "Cela me fait encore plus rager, car en dépit de tous ces succès, je perds le titre en raison de la bêtise d'un concurrent qui n'avait aucune explication à fournir pour justifier son acte. Cela dit, la saison a été franchement positive, avec notamment le titre en Renault Sport Clio Cup France, ainsi que les deux victoires en Clio Cup Belgium lors de la finale de Francorchamps. Je vais maintenant profiter de l'hiver pour bien préparer 2009. De nombreux projets existent, je suis avant tout un pilote de sprint, mais je vais me donner le temps de tout analyser correctement, afin de prendre la bonne décision. La saison a été longue, et je ne suis pas prêt de l'oublier de sitôt..."
Grosse déception donc pour Maxime Martin, mais satisfaction néanmoins face au bilan 2008. Pas de doute, le Bruxellois s'est définitivement fait un prénom cette année sur la scène internationale...
GD
Vincent Franssen / Press Officer
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Eurocup Mégane Trophy / Barcelone

Maxime Martin mist de Europese titel door de Zwitser Hirschi !

Het is niet verlopen zoals verhoopt voor de jonge Maxime Martin tijdens de finale van de Eurocup Mégane Trophy op de omloop van Barcelona in Catalonië. De jonge rijder van Thierry Boutsen Energy Racing werd het slachtoffer van een fout van een concurrent die niets met de titelstrijd te zien had. Het relaas van een race-incident met zware gevolgen...

En het weekend begon nochtans verre van slecht. Martin werd tweemaal tweede tijdens de verregende kwalificaties, maar telkenmale voor Michaël Rossi, zijn rivaal in de strijd om de titel. “Mijn eerste opdracht is volbracht, ik moest voor hem staan en hij mocht geen pole pakken...”, aldus de jonge rijder.

De wedstrijd op zaterdag begon behoorlijk en Martin kwam al snel als derde door. Op dat ogenblik deed de Zwitser Hirschi voor het eerst zijn intrede. Hij duwde Martin richting het gras en de Belg verloor vier plaatsen.
Maxime Martin: “Ik begreep zijn ingreep niet echt, maar goed. Later werd het enkel nog erger. Ik kwam terug naar voren en opnieuw kwam ik onze Zwitserse vriend tegen. Maar nu duwde hij me nog brutaler van de baan en de wagen was behoorlijk beschadigd. Ik diende op te geven en meteen was de titel een verloren droom. Ik ben om uitleg gaan vragen, maar de arme man sprak zich voortdurend tegen en bovendien deed de wedstrijddirectie het incident als een koersfeit af. Nochtans bewijzen de onboardcamera’s het tegendeel. In ieder geval heeft hij mijn seizoen om zeep geholpen.”

Michaël Rossi mocht dus de flessen ontkurken, maar Martin was op revanche uit. Hij stond opnieuw tweede op de startgrid voor de laatste race van het seizoen en wilde een mooi einde aan zijn seizoen breien. Meteen na de start ging hij naar de kop van de race en hij bleef leider tot aan de verplichte stops. “Ik kwam na de pitstop moeilijk weg en zat achter Enjalbert en Rossi. Ik heb Rossi nog opzij kunnen schuiven maar Enjalbert was er vandoor. Een tweede plek was dus het finale resultaat van het seizoen.”

Met zes zeges in 14 wedstrijden heeft Martin zijn stempel op de Eurocup Mégane Trophy 2008 gedrukt. “Dat maakt me alleen nog bozer. Ik verlies de titel door toedoen van iemand die niets met de titelstrijd te maken heeft. Maar goed, het seizoen aan sich is geslaagd. Ik won de Renault Sport Clio Cup France en was succesvol in de afsluitende races van de Clio Cup Belgium tijdens de finale in Francorchamps. Ik ga nu het seizoen 2009 voorbereiden en de diverse projecten van naderbij bekijken. Ik wil alles analyseren en de goede richting inslaan. Ik ben misschien wel een spurter, maar er zijn nog andere mogelijkheden.”

Het laatste weekend was in tegenstelling to het seizoen zelf een ontgoocheling, maar de jonge Martin heeft in 2008 in ieder geval van zich doen spreken.

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