Titre général et couronne en Junior pour Maxime Martin !

écrit par admin
le 14/10/2008
Titre général et couronne en Junior pour Maxime Martin !

C'est dans la Nièvre, sur le circuit de Magny-Cours, que la Renault Sport Clio Cup France 2008 a rendu son verdict ce week-end. Une semaine après avoir largement dominé les deux manches finales de la Clio Cup Belgium, Maxime Martin était remonté à bloc, bien décidé à prendre le meilleur sur le Français Marc Guillot, leader de la compétition. Et dès les essais qualificatifs, le jeune Belge du Thierry Boutsen Energy Racing pointait dans le groupe de tête, même s'il devait se contenter d'une 5ème place sur la première grille de départ, n'ayant pas eu un seul tour clair d'un bout à l'autre de cette séance officielle.

Comme on pouvait s'y attendre, la première manche, disputée samedi, allait être passionnante, avec des changements de position fréquents. S'il pointait un moment au 7ème rang en début d'épreuve, Maxime ne tardait pas à revenir dans le peloton de tête, et même à prendre le commandement de la course. Il subissait néanmoins la loi de Nicolas Milan en vue de l'arrivée, croisant le drapeau à damier en 2ème position. "Marc Guillot a terminé 4ème, ce qui me permet de prendre la tête du championnat alors qu'une seule course doit encore être disputée, ce dimanche", expliquait Martin. "Mais attention, Nicolas Milan est très fort ici, et il pourrait nous coiffer sur le fil..."

En fait, la situation de Maxime était loin d'être confortable, car si Milan doublait la mise dimanche et que Martin terminait au 2ème rang, c'est le Français qui serait sacré champion... à condition que le pilote belge ne signe pas le meilleur tour en course. Dans ce cas précis, ce serait l'égalité parfaite au nombre de points, au nombre de victoires, et c'est une 2ème place qui permettrait à Maxime de décrocher le titre... Vous avez dit serré ?

"Mon départ a été assez moyen", poursuit Maxime. "J'étais en 3ème position, mais je me suis rapidement positionné au 2ème rang, derrière Milan. Et dès le 3ème tour, j'ai signé le meilleur temps en course. Par la suite, je me suis arrangé pour le menacer, de manière à ce qu'il ne dispose pas d'un tour tout à fait clair pour me prendre ce meilleur tour en course. Ca a marché, et je suis champion au général et en Junior !"

Fin de saison en apothéose donc pour Maxime Martin, qui conclut sa première campagne en Clio Cup France avec pas moins de deux titres... au nez et à la barbe de tous les Français ! Un affront d'autant plus cinglant que Maxime a brandi un énorme drapeau belge sur le podium ! "C'était mon premier championnat au volant d'une traction, et si on m'avait dit en début d'année que je décrocherais les deux titres, je ne l'aurais probablement pas cru ! C'est au Mans que nous avons engrangé de gros points, et que les deux couronnes sont devenues possibles. Ce qui est comique, c'est que le vainqueur de la Clio Cup France remporte un test en... Eurocup Mégane Trophy ! Un championnat pour lequel je suis toujours en lutte pour le titre ! Par contre, la couronne en Junior me permet de gagner une Formula Renault 2.0 !"

La semaine prochaine, c'est sur le circuit catalan de Barcelone que Maxime clôturera sa saison, avec les deux dernières manches de l'Eurocup Mégane Trophy. "Je possède 6 points de retard sur Michaël Rossi, et là, il n'y a pas mille possibilités pour moi : je dois remporter les deux courses ! Si c'est le cas, et qu'il termine deux fois 2ème, je serai malgré tout sacré champion d'Europe ! Il va avant tout nous falloir oublier ce week-end de Magny-Cours et son issue heureuse, et se reconcentrer rapidement. Je sais que ce rendez-vous de Barcelone sera difficile, mais tout le monde y croit..."

Vincent Franssen

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Renault Sport Clio Cup France / 7. Magny-Cours
Maxime Martin pakt algemene titel en is Junior kampioen !

Magny-Cours was het toneel voor de finale van de Renault Sport Clio Cup France 2008 en de finale heeft zijn geheimen tot de laatste ronde bewaard. Na de winst in de Clio Cup Belgium afgelopen week was Maxime Martin volledig klaar voor de laatste races in Frankrijk. En de rijder van Thierry Boutsen Energy Racing zette zijn Clio bij de eerste kwalificatiesessie meteen op P5, een goede uitgangspositie, al had hij niet één vrije ronde gehad.

De eerste manche, op zaterdag, was zeer betwist, met heel veel positiewissels. Maxime Martin kwam in het begin van de race als zevende door, maar wist zich naar voren op te werken. Op een bepaald ogenblik reed hij zelfs aan de leiding, maar Nicolas Milan kon hem nog van de zege houden. “Met de leider in de tussenstand, Marc Guillot, op de vierde plek, deed ik in ieder geval een prima zaak in het kampioenschap”, weet Martin. “Met nog één race te gaan, nam ik de leiding in de tussenstand over, maar Nicolas Milan kon ook nog zijn zegje in de strijd om de titel doen.”

Maxime schoof dan wel naar de leiding door, comfortabel was die positie zeker niet. De scenario’s waren legio, in zoverre dat bij een nieuwe zege van Milan, Martin tweede moest worden en de snelste ronde in de wedstrijd moest neerzetten om de titel binnen te halen. Op die manier zouden beide rijders gelijk eindigen, met evenveel zeges, maar één tweede plek meer voor Martin zou het verschil in het voordeel van de Belg beslechten. Spannend, zei u?

Maxime Martin: “Ik nam een middelmatige start”, doet Martin het verhaal van die beslissende race. “Ik lag meteen derde, klom naar P2, achter Milan en na drie ronden zette ik meteen de snelste rondetijd in de race neer. Ik heb hem dan dusdanig onder druk gezet, dat hij geen echt vrije ronde meer had en ik dus kampioen zou worden.”

Wat een seizoenseinde voor Maxime Martin... Hij kon meteen naar het podium in Frankrijk ... met een enorme Belgische vlag rond de schouders. “Ik kende de circuits in Frankrijk niet en behaal meteen de titel, het spreek voor zich dat ik gelukkig ben. Ik had dit niet echt verwacht. Vanaf Le Mans, waar we veel punten scoorden, ben ik in de titels beginnen geloven en het is gelukt. Ik ben algemeen kampioen, wat me een test in een ... Eurocup Mégane Trophy oplevert en de kampioen bij de Juniors krijgt een Formula Renault 2.0 test, wat uiteraard niet te versmaden is!"

Volgende week mag Maxime naar Barcelona voor de finale van de Eurocup Mégane Trophy. “Ik tel zes punten minder dan Michaël Rossi en de opgave is dus even moeilijk als duidelijk: ik moet gewoon tweemaal winnen en dan ben ik de nieuwe kampioen. Ik moet wel snel het feestgedruis van Magny-Cours achter me laten en me op de volgende opdracht concentreren, want Barcelona wordt geen cadeau... Ik geloof er echter rotsvast in.”

Vincent Franssen

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