Liège : top 12 européen de tennis de table.

écrit par georges.dubois
le 07/02/2011
Podium messieurs ( Samsonov, Kreanga, Schlager, Smirnov)

Les samedi 5 et dimanche 6 février, le top 12 européen de tennis de table s’est disputé dans les installations de l’Ethias Arena, situées dans le domaine du Sart-Tilman.
Cette compétition se déroule traditionnellement au début du mois de février et concerne les 12 meilleurs pongistes européens, dames et messieurs, qui s’affrontent tout d’abord dans des poules de 3, dont les 2 premiers ont accès aux quarts de finale. On notait les forfaits des Allemands Timo Boll (premier mondial et européen), Christian Süß (5 eur, 19 mond) et Patrick Baum (6 eur, 21 mond), en plus du Danois Michael Maze (4 eur, 18 mond), remplacés par l’Autrichien Robert Gardos (17 eur, 42 mond), l’Allemand Bastian Steger (7 e, 22 m), le Suédois Par Gerell (20 e, 45 m) … et le Grec Kalinikos Kreanga (13 eur, 31 mond).
Pour la 21ème fois de sa très longue carrière, la dernière probablement, notre compatriote Jean-Michel Saive (41 ans, 19ème eur, 44ème mon), retrouvait ce qui se fait de mieux en Europe, ou presque. Il bénéficiait cette année d’une « wild card », vu que la Belgique, organisatrice de l’événement via PSM (Philippe Saive Management), pouvait obtenir cette invitation pour son numéro 1, figurant dans les 25 premiers du ranking européen. Heureuse initiative s’il en est puisque Jean-Mi réussit à émerger de la phase éliminatoire, s’inclinant certes sèchement devant l’Allemand Ovtcharov (4-0), mais écartant sans bavure (4-0) le Portugais Tiago Apolonia (26 ans, 11 e, 26 m). Le porte-drapeau du tennis de table belge devait cependant baisser pavillon (4-2) au stade suivant de la compétition face au Russe Alexei Smirnov, ancien coéquipier à la Villette Charleroi et vainqueur de la compétition en 2005. Non sans avoir donné le meilleur de lui-même et enthousiasmé le public, venu lui témoigner sa reconnaissance, en inscrivant des points dans le style combattif qui le caractérise.
Le grand vainqueur de cette compétition fut l’excellent Grec Kalinikos Kreanga (38 ans, 13 e, 31 m), un joueur fantasque capable du meilleur comme du pire. Après un premier match de poule décevant (défaite 4-1 devant Smirnov), il sortit le défenseur « autrichien » Weixing Chen (10 e, 25 m), sur le score sans appel de 4-1. En quart de finale, après un duel épique, il écarta un des grands favoris, Dimitri Ovtcharov (22 ans, 3 e, 12 m) et l’autre Autrichien Werner Schlager ( 38 ans, 9 e, 24 m) en demi-finale.
Opposé au Biélorusse Vladimir Samsonov (ex Villette, 34 ans, 2 e, 6 m, quadruple vainqueur du top 12), l’Hellène au revers ravageur s’imposa 4 sets à 2, récoltant au passage sa première victoire au top 12 et s’affirmant comme l’homme du week-end. Un début de fin de carrière en apothéose ! Le public ne s’est pas trompé. Il lui réserva l’ovation qu’il méritait. Vladi Samsonov, un des favoris de l’assistance, reçut sa part bien méritée des applaudissements. Werner Schlager et Alexei Smirnov montèrent sur la 3ème marche du podium.
En dames, on était en droit de se demander si une des 5 Européennes de pure souche serait capable de tenir la dragée haute à l’armada des Chinoises naturalisées, au nombre de 7 ! Daniela Dodean ( 6 e, 29 m, Roumaine), Elizabeta Samara (12 e, 39 m, Roumaine) et Krisztina Toth (7 e, 30 m, Hongroise), ne purent s’extraire des poules. Kristin Silbereisen (8 e, 31 m, Allemande) s’inclina en ¼ de finale face à la défense en béton de la Biélorusse Viktoria Pavlovich (9 e, 32 m). En demi-finale, cette même Pavlovich (32 ans) ne s’en laissa pas compter pour sortir la Turque d’adoption Hu Melek (22 ans, 10 e, 34 m), à l’issue d’un match épique dans lequel, menée 10-6 à la belle, elle refit surface pour évincer son opposante 10-12, au grand dam d’un coach qui jubilait déjà intérieurement ! En finale, la compatriote de Vladi Samsonov ne put rien faire contre la prise « porte-plume » naturalisée néerlandaise Jiao Li (38 ans, 1 e, 10 m), qui l’emporta 4-0 et empocha de la sorte sa 4ème victoire au top 12. Les 2 journées ont été animées par Rodrigo Beenkens, qui faisait connaissance de l’intérieur avec le tennis de table et fut apprécié unanimement. Le prochain top 12 aura lieu en février 2012 à Strasbourg. Avis aux amateurs.

Reportage photos à paraître
Georges Dubois. - Photos : Ludovic Dubois.

  • Podium messieurs ( Samsonov, Kreanga, Schlager, Smirnov)
  • Podium dames ( Pavlovich, Jiao Li , Hu Melek, Jie Li)
  • J-M Saive. Une carriere exceptionnelle!
  • Jiao Li
  • Jie Li
  • Kristin Silbereisen
  • Liège : top 12 européen de tennis de table.
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  • Robert Gardos
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