Pennsylvanie, Indépendance des Etats-Unis - Mondes d 'Ailleurs

écrit par Alexandre.Siquet
le 31/08/2007
© Pennsylvania International Tourism

Pennsylvania, The First State ou, l'Amérique commence ici; c'est le slogan que l'on attribue le plus souvent à la Pennsylvanie en raison des évènements historiques survenus pendant et après la Révolution.

En Pennsylvanie, on se retrouve au sein de nombreux pays différents.

Traversée des principaux fleuves Delaware, Susquehanna et Ohio elle comporte 8 Régions distinctes elles-mêmes subdivisées en 67 comtés avec les principales villes bien connues de Pitsburg à l'Ouest, Harrisburg la capitale au Centre et Philadelphie à l'Est.

Les plages atlantiques se retrouvent à l'Est, l'accès au Grands Lacs d'eau douce au Nord se fait au travers de plages de sable fin dans la Région du Lac Erié.

Dans cette région on trouve des vignobles et la première installation au monde d'extraction pétrolière.

La Région de la forêt nationale Allegheny de 2.200 km² annonce plus vers l'Est celle des Montagnes Pocono et Endless.

Vers le Sud les Lehigh Valleys et la Région de Philadelphie expose ses magnifiques jardins, ses sites historiques et une architecture remarquable alors que revenant vers l'Ouest apparaissent des noms légendaires, Gettysburg, Hershey et le Pays Amish.

Après les champs de batailles de Gettysburg et la célèbre région du chocolat, Hershey, légèrement au Nord, la Région de la Vallée Susquehanna avec ses maisons victoriennes, les rues pittoresques bordées d'arbres, les ponts couverts et les larges champs cultivés.

A l'Ouest, la Région des Laurel Highlands et Southern Alleghenies; des forts préservés, manoirs magnifiques et remontant vers Erié et les Grands Lacs, la Région de Pittsburg, ses musées d'art contemporain, celui célèbre d'Andy Warhol mais aussi ceux d'histoire.

Les premiers arrivants furent les Anglais et Gallois Quakers; en 1683 les Allemands arrivèrent et fondèrent la ville de Germantown près de Philadelphie puis d'autres groupes allemands s'intallèrent, tels que les Amish et Bethren.

Après la première moitier du XVIIIème siècle, arrivèrent les Ecossais, puis les Irlandais au XIXème siècle fuyant les famines survenues dans leur pays. La population noire a augmenté au XXème siècle et depuis les années 60, des immigrants hispaniques et asiatiques sont arrivés.

Il suffit d'un court trajet d'une centaine de kilomètres entre Philadelphie et le comté de Lancaster pour se retrouver plusieurs siècles en arrière, au coeur du Pennsylvania Dutch Country, le Pays Amish.

A Gettysburg, à 50 km de la capitale Harrisburg s'affrontèrent durant 3 jours du 1er au 3 juillet 1863 nordistes et sudistes; les 75.000 hommes du Général Lee rencontrèrent les 97.000 du Général Meade pour totaliser une hécatombe de 51.000 morts.

Aujourd'hui, un parc militaire national est consacré à cette bataille.

Dans la Région des Laurel Highlands, Fallingwater, un des chefs d'oeuvre de l'histoire architecturale conçu par Frank Lloyd Wright en 1936, maison construite sur le flanc d'une montagne représentant la communion parfaite entre le travail de l'homme et la nature et nommée par l'Institut Américain des Architectes Edifice du XXème siècle.

Aujourd'hui, quand on parle de pétrole, on pense systématiquement au Moyen-Orient, au Texas ou à la Mer du Nord alors que tout à commencé à Titusville en Pennsylvanie au milieu du 19ème siècle.

A Titusville, à environ 65 km d'Erié, le bois était la principale source de revenus jusqu'à ce que Edwin Drake fore le premier puit de pétrole au monde.

Vous avez certainement entendu parler du festival de la marmotte, c'est à Allegheny en Pennsylvanie que vous retrouverez cette charmante dame chère au coeur des habitants.

© 2006 ardenneweb.eu - Alexandre Siquet

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Terese Balzereit, tbalzereit@state.pa.us

www.visitpa.com/

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