L'art Shona au Malmundarium

écrit par francois.detry
le 05/04/2014
L'art Shona au Malmundarium

Les oeuvres des sculpteurs de l'ethnie Shona du Zimbabwé sont entièrement réalisées à la main. Les artistes n'utilisent pas de machine pour dégrossir le travail ou pour poncer la pierre. Seule une lampe à gaz est utilisée pour chauffer la pierre avant d'en cirer certaines parties.
L'oeuvre résulte d'un dialogue étroit entre le matériau et le créateur. Dans cette société animiste, chaque chose, chaque élément est doté d'une âme propre. La démarche est fondamentalement opposée à celle de notre civilisation occidentale matérialiste, c'est la roche qui "choisit" son sculpteur! L'artiste ne domine pas la matière. Au contraire, la pierre lui indique la voie à suivre, lui imprime sa volonté, lui fixe les limites. Il travaille sans dessin préparatoire.
Les œuvres présentées au Malmundarium sont issues de la collection prestigieuse du mécène Hans Dietrich Huebert.
Exposition au Malmundarium du 8 mars au 1er juin 2014 ( +32 80 799 668 ) www.malmundarium.be

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HISTORIQUE DE LA SCULPTURE AU ZIMBABWE
L’art Shona est issu de la culture du peuple Shona du nord du Zimbabwe. ‘dzimba dza mabwe ‘ veut dire ‘grande maison de pierre’. La pierre y tient le rôle principal. Elle est extraite directement de carrières du Zimbabwe avant d’être travaillée de manière intuitive.
Placé sur des gisements entiers de serpentine, le Zimbabwe est connu pour ses sculpteurs seulement depuis les années 50. En effet, malgré des vestiges de sculptures très anciennes (les oiseaux du Zimbabwe, au nombre de six, datés entre 1250 avant J.C et 1500 après), on ne reparle de sculpture que bien plus tard et ce, grâce au soutien de plusieurs personnes.
Le Père John Groeber, un prêtre suisse, arrive en Afrique en 1939.
En 1948, il est missionnaire au Zimbabwe. Afin de décorer sa chapelle, il demande à des africains de tailler des ornementations religieuses. Il s’aperçoit très vite de la vision très personnelle et artistique qu’ont les personnes qu’il a employées. Il met donc à leur disposition de la pierre et les laisse s’exprimer librement.
En 1957, Un anglais Frank Mc Ewen, alors directeur de la Galerie Nationale d’HARARE, ouvre l’Atelier. Il y encourage les sculpteurs en leur donnant des outils et de la pierre et en exposant leurs pièces dans la galerie mais aussi, à l’étranger.
En 1963, un sud-africain, Tom BLOMEFIELD alors propriétaire de champs de tabac, reconvertit ses travailleurs dans la sculpture, ses exportations de tabac étant stoppées par les sanctions internationales contre la Rhodésie.
TENGENENGE était né, et beaucoup d’artistes connus de la première et seconde génération en sont issus. Bref, toutes ces initiatives ont « porté » les sculpteurs du Zimbabwe et ont permis que, d’expositions internationales en expositions internationales, les artistes aient la reconnaissance à laquelle leur talent a droit.
Aujourd’hui, le village d’artistes de Tengenenge présente le travail de plus de 300 artistes. Chacun y a son propre stand et la moitié d’entre eux vivent directement sur place. Les artistes reçoivent les pierres gratuites.
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Les sculptures d'art Shona en serpentine sont des pièces uniques taillées par des artistes au Zimbabwe. Elles sont sculptées dans la Stéatite qui est le nom générique de minéraux tels que la Serpentine, Pierre à savon, Springstone, Wonderstone, Rapocco, Verdite, Redjasper, Opal, Fruit serpentine,White opal, Soapstone, etc.... L'art Shona, dont l'origine vient de la tribu Shona, évoque la famille, la foi et les valeurs sociales et spirituelles. Les artistes sculptent aussi bien des œuvres figuratives qu’abstraites selon leur inspiration du moment et toujours de manière intuitive. Longtemps oublié ou délaissé, dans les années 60, après et malgré maintes difficultés, l'art africain Shona prend tout son essor. Il met en exergue l'art existant, incite et convainc les artistes à se remettre à créer, et promeut cette création à travers le monde Anglo-saxon pour atteindre son apogée dans les années 90. L'art Shona est à présent exposé dans toutes les galeries d'art du monde. Le public est toujours surpris de la richesse des artistes Zimbabwéens. Le Zimbabwe est certainement le pays ou la concentration d'artistes sculpteurs est la plus importante au monde. Il y a un second personnage emblématique au Zimbabwe dans la reconnaissance de l'art Shona, il s'agit de Tom Bloomefield qui - après un parcours très mouvementé et riche en rebondissements - se consacre depuis plusieurs années à l'art Shona en mettant son patrimoine personnel à la disposition des artistes Zimbabwéens pour leur permettre de créer de nouvelles oeuvres en toute sérénité. L'artiste la plus connue mondialement est sans nul doute Colleen Madamombe qui a crée son très fameux personnage "Madamombé". Elle nous a quittés en 2009 des suites d'une longue maladie.

©François DETRY
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