Eurocup Mégane Trophy / 3. Budapest

Eurocup Mégane Trophy / 3. Budapest
Maxime Martin poursuit sur sa lancée victorieuse !

Boosté par un week-end parfait à Silverstone, dans le cadre du deuxième rendez-vous de l'Eurocup Mégane Trophy, au cours duquel il signait deux poles et décrochait... deux victoires, Maxime Martin a enchaîné les week-ends de course, principalement dans la Renault Sport Clio Cup France, avec notamment un nouveau succès décroché sur le circuit espagnol de Valencia. Poursuivant sur son élan, il retrouvait ce week-end l'Eurocup Mégane Trophy sur le tortueux circuit hongrois de Budapest, bien décidé à poursuivre sa montée en puissance continentale.

Et dès les entraînements officiels, il apparaissait clairement que les adversaires du Belge allaient de nouveau devoir compter avec la Mégane Trophy du Thierry Boutsen Energy Racing. Auteur à deux reprises du 2ème meilleur chrono, Maxime s'imposait comme le seul pilote capable de suivre le rythme du Français Michaël Rossi, son principal adversaire dans la lutte pour le titre.

Auteur d'un envol parfait lors de la course du samedi, Martin profitait en outre d'une pirouette improvisée de Rossi pour effectuer un véritable cavalier seul, et remporter une troisième victoire cette saison, avec une dizaine de secondes de bon sur... Rossi, remonté de nul part. En attendant, le pilote de la Mégane #8 poursuivait le récital entamé à Silverstone, remportant un 3ème succès en 5 rendez-vous...

Ce dimanche, Maxime parvenait une nouvelle fois à surprendre Rossi au départ, mais ce dernier finissait par repasser, pour s'envoler vers la victoire. "Nous avons quelque peu modifié les réglages entre les deux courses, et cela n'a pas eu l'effet escompté", explique Maxime. "Non seulement, je n'ai pas pu résister à Rossi, mais Enjalbert a lui aussi fini par passer. Mais bon, un nouveau podium, c'est toujours ça de pris, et le bilan du week-end est franchement positif..."

A l'issue de ces deux rounds de Budapest, Martin pointe toujours à la 2ème place du championnat, à 6 unités de Rossi. "Non seulement je reste plus que jamais dans la course au titre, mais le championnat est encore long, avec des prochains rendez-vous programmés au Nürburgring, au Mans, à Estoril et à Barcelone. Rien n'est joué, et on a vu ce week-end que Rossi pouvait aussi commettre une erreur. A moi d'en profiter dès que l'occasion se présente..."

Après ce véritable parcours du combattant en ce début d'été, Maxime Martin va désormais pouvoir profiter de quelques week-ends plus tranquilles, puisque la rentrée de l'Eurocup Mégane Trophy est programmée à la fin du mois d'août, au Nürburgring. Quant à la Renault Sport Clio Cup France, autre compétition à laquelle le jeune Belge prend part cette saison (il est 4ème du championnat à 28 points du leader), elle ne reprendra qu'en septembre, sur le circuit du Mans... le week-end de la venue des World Series by Renault.
D'ici-là, Maxime aura assurément l'occasion de faire le plein de vitamines !
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Eurocup Mégane Trophy / 3. Budapest
Maxime Martin gaat door op zijn elan!

Maxime Martin wordt duidelijk gedreven door zijn goede resultaten. Na zijn dubbele pole en zege tijdens de tweede meeting van de Eurocup Mégane Trophy in Silverstone, heeft Maxime Martin ondertussen tijdens twee opeenvolgende weekends in het Franse Clio-kampioenschap nog goede resultaten neergezet, met ondermeer een zege op de Spaanse omloop van Valencia. En ook tijdens de uitstap van de Mégane Trophy in Budapest gisteren en vandaag, was hij rotsvast besloten om er een sterk weekend van te maken.

En vanaf de vrije chronoritten bleek al vlug dat de concurrentie wel degelijk rekening met de Mégane Trophy-rijder van Thierry Boutsen Energy Racing zou moeten houden. Met een tweede plek in de kwalificaties was hij overigens de enige die het ritme van de Fransman Michaël Rossi, zijn voornaamste rivaal in het kampioenschap, kon volgen.

Na een perfecte start kon Martin er op zaterdag er een soort van cavalier seul van maken, al kwam Rossi, die eerder een fout maakte en achteraan opnieuw diende aan te sluiten, van uit het niets nog tot op een tiental seconden opzetten. Maar Martin scoorde wel degelijk zijn derde succes op rij, zijn derde zege ook in vijf races.

Op zondag kon hij Rossi opnieuw verrassen, maar de Fransman kon zich uiteindelijk toch voorbij Martin rijden, net zoals diens landgenoot Enjalbert trouwens. Martin werd uiteindelijk derde, of een vierde opeenvolgende podium voor de jonge Belg.

Maxime Martin: “We hebben de set-up van de wagen lichtjes gewijzigd tussen de twee wedstrijden door, maar dat was geen geslaagde zet. Al kunnen we met alweer een podium zeker niet klagen en is het weekend in zijn geheel meer dan geslaagd geweest.” Na zes races staat Martin nu tweede op zes eenheden van de leider, de Fransman Rossi. “Ik sta er goed voor en het seizoen is nog lang”, gaat de jongeman verder. Er zijn nog races op de Nürburgring, in Le Mans, in Estoril en in Barcelona, dus niets is gespeeld en wij mogen geen van beide fouten maken. Rossi liet dit weekend even een steekje vallen en het is aan mij om daar gebruik van te maken.”

Na dit prachtparcours bij het begin van de zomer gaat Maxime Martin het even wat rustiger aan doen. De Eurocup Mégane Trophy begint opnieuw einde augustus op de Nürburgring en de Renault Sport Clio Cup France, de andere competitie waar we onze jonge landgenoot in zien, trapt terug af in september tijdens het weekend van de ... World Series by Renault. Martin is in het Franse kampioenschap overigens vierde op 28 punten van de leider. Op naar een verdiende vakantie...