WTCC - Circuit Zolder

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WTCC Zolder : Gene déclassé, Tarquini et Priaulx vainqueurs !

Disputées sous un ciel nuageux et devant des tribunes biens remplies (23.000 spectateurs pour l’ensemble du week-end), les deux manches belges du championnat FIA WTCC organisées sur l’anneau de Zolder ont couronné la Seat Leon TDI de Jordi Gene puis la BMW 320si d’Andy Priaulx. Du moins à l'issue des courses.

La première manche était placée sous le sceau de la domination des Seat Leon TDI qui ne laissaient que les miettes du festin à leurs rivales. Auteur de la pole position, Gabriele Tarquini se faisait surprendre par son équipier Jordi Gene, véritablement déchaîné au passage de la ligne de départ.

Sorti vainqueur d’un passionnant duel avec le champion en titre, le pilote espagnol pointait en tête à la sortie des virages longeant le Canal Albert. Et en dépit de tous les efforts de Tarquini, Gene creusait l’écart au fil des tours pour s’imposer sans discussion face au vétéran italien.

Derrière les deux Seat de pointe, Yvan Muller résistait jusqu’au bout aux assauts de son équipier Alain Menu pour monter sur la dernière marche du podium. Dans le sillage des deux Chevrolet Cruze, la Seat de Monteiro, la Chevrolet de Huff et la Seat de Michelisz prenaient les places d’honneur. Et à courte portée de ce groupe de furieux, Andy Priaulx décrochait la 8ème place, synonyme de pole position pour la seconde manche (dont les quatre premières lignes de la grille de départ sont établies en fonction du classement inversé des huit premiers de la manche initiale).

Fort de sa position avantageuse au départ de la seconde course, la BMW d’Andy Priaulx prenait d’autant plus facilement les commandes du peloton que la Seat de Norbert Michelisz, placée à ses côtés en première ligne, éprouvait toutes les peines du monde à s’élancer.

En dépit des assauts de Rob Huff, très en verve d’un bout à l’autre, le natif de Guernesey ne lâchait pas les commandes de l’épreuve pour s’imposer avec autorité devant la Chevrolet de son compatriote. Derrière, la Seat de Monteiro, les Chevrolet Cruze de Menu et Muller et la Seat de Tarquini devaient se contenter des accessits. Quant à Jordi Gene, héros du round initial, il avait perdu toute chance dès le tour de formation suite à un problème mécanique.

Jordi Gene déclassé !

Au terme des deux manches belges du championnat du monde FIA WTCC disputées ce dimanche à Zolder, les vérifications d'après-course ont livré un verdict inattendu. Brillant vainqueur du premier round, Jordi Gene a dû déchanter en début de soirée. Les commissaires sportifs ont en effet déclassé la Seat Leon TDI du pilote espagnol et l'ont privé de sa victoire après avoir constaté que la voiture n'était pas conforme au règlement.

Au championnat, et sous réserve du droit d'appel de SR-Sport, l'équipe qui engage Jordi Gene, le classement subit quelques modifications : le Français Yvan Muller compte désormais 128 points, tandis que Gabriele Tarquini, finalement déclaré vainqueur de la première manche, suit avec 109 points, pour 105 à Andy Priaulx et 104 à Rob Huff.
(Com & Patrick Davin)

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WTCC / Zolder / Course 1

1. Jordi Gene SEAT 21m51.561s (déclassé)
2. Gabriele Tarquini SEAT +2.648
3. Yvan Muller Chevrolet +5.277
4. Alain Menu Chevrolet +5.704
5. Tiago Monteiro SEAT +6.207
6. Rob Huff Chevrolet +6.514
7. Norbert Michelisz SEAT +6.840
8. Andy Priaulx BMW +7.475
9. Tom Coronel SEAT +11.943
10. Augusto Farfus BMW +12.101
11. Fredy Barth SEAT +12.303
12. Kristian Poulsen BMW +16.021
13. Pierre-Yves Corthals SEAT +18.048
14. Sergio Hernandez BMW +20.259
15. Mehdi Bennani BMW +20.888
16. Harry Vaulkhard Chevrolet +22.071
17. Stefano D'Aste BMW +23.139
18. Vincent Radermecker Chevrolet +23.525
19. Michel Nykjaer SEAT +29.137
20. Andrey Romanov BMW +56.690
21. Darryl O'Young Chevrolet +1 lap

WTCC / Zolder / Course 2

1. Andy Priaulx BMW 21m52.091s
2. Rob Huff Chevrolet +1.049
3. Tiago Monteiro SEAT +1.754
4. Alain Menu Chevrolet +2.298
5. Yvan Muller Chevrolet +4.784
6. Gabriele Tarquini SEAT +5.788
7. Norbert Michelisz SEAT +6.283
8. Augusto Farfus BMW +6.663
9. Sergio Hernandez BMW +13.491
10. Tom Coronel SEAT +14.810
11. Kristian Poulsen BMW +15.063
12. Darryl O'Young Chevrolet +18.227
13. Stefano D'Aste BMW +18.876
14. Vincent Radermecker Chevrolet +20.678
15. Pierre-Yves Corthals SEAT +23.936
16. Franz Engstler BMW +24.353
17. Andrey Romanov BMW +55.610
18. Fredy Barth SEAT +57.511