Les vignobles dans la vallée du Douro : PRATS & SYMINGTON : quand l’union fait l’excellence

écrit par VandenHende
le 03/11/2020

 En 1998, Bruno Prats et la famille Symington se lançaient dans un projet commun dans le Nord du Portugal. Partenaires et copropriétaires de deux domaines, Quinta de Roriz et Quinta da Perdiz, ils présentent quatre nouveaux vins qui symbolisent le savoir-faire de deux vignobles d’exception, le Douro et Bordeaux, à travers les millésimes 2017 et 2018.

 Les origines d’une alliance durable

 L’amitié entre Bruno Prats et la famille Symington remonte à leur appartenance commune au réseau de vignerons familiaux Primum Familiae Vini, auquel Cos d’Estournel, que Bruno Prats dirigea pendant trente ans, appartenait également.

Lorsque les Symington rencontrent Bruno Prats (ici à droite sur la photo, avec Rupert Symington, CEO de Symington Family Estates) en 1998, ils lui proposent de participer à un nouveau projet de production d’un vin du Douro de qualité supérieure et non fortifié. Cette initiative repose essentiellement sur l’idée d’appliquer des méthodes de vinification bordelaise aux raisins traditionnellement destinés à la production de vins de Porto vintage. Leur but : produire ensemble des vins à partir des meilleurs raisins cultivés sur les meilleures parcelles des meilleurs domaines, dans le vrai esprit bordelais.

Le projet se concrétise autour d’un nom Chryseia, qui signifie « or » en grec ancien, et réfère également au nom de la rivière Douro.

La collaboration prend forme dès 1999 avec la création de la société PRATS & SYMINGTON Limitada en partenariat égal entre les deux familles. La production expérimentale de cette première année permet de sélectionner les meilleures parcelles et les cépages les plus appropriés pour le projet Chryseia, dont le millésime 2000 sera le premier à sortir.

Des vignobles et deux domaines

PRATS & SYMINGTON est aujourd’hui propriétaire de deux domaines de tout premier plan dans le Douro, Quinta de Roriz et Quinta da Perdiz.

Les deux Quintas se trouvent dans la paroisse de São João de Pesqueira, près du village d’Ervedosa. Roriz se trouve dans un amphithéâtre naturel sur les rives du Douro, et Perdiz est situé sur un coteau pentu de l’autre côté de la même montagne dans la vallée de Rio Torto, qui s’étend au nord-ouest dans la vallée principale du Douro près de Pinhão.

Les différents microclimats des deux vallées produisent des résultats très différents, tout comme les différents sols. Roriz recèle encore des traces d’étain dans le sol schisteux, témoin de l’ancien fonctionnement de la mine au point le plus élevé du domaine, ce qui confère aux vins une minéralité importante. Son emplacement le long du Douro, face au Nord, assure des nuits plus fraîches pendant la saison de maturation, ce qui, à son tour, se traduit par de fortes qualités aromatiques, caractéristiques de ses vins. Quant à Perdiz, cette Quinta produit des vins mûrs, doux et veloutés dans le climat plus chaud de la vallée relativement fermée de Torto.

Des cépages emblématiques

Le Touriga Nacional, une variété précoce à faible rendement, offre la finesse aromatique, des notes florales et des tanins soyeux. Le Touriga Franca fournit quant à lui du corps et une structure tannique au vin. Le Tinta Roriz (connu sous le nom de Tempranillo en Espagne) est utilisé avec discrétion pour donner des notes poivrées, tout comme le Tinto Cão, une variété au développement légèrement plus tardif. Certaines années incluent également des touches de Tinta Amarela, Tinta Barroca et Tinta Francisca.

Quatre vins à découvrir dès maintenant

 Le millésime 2017

 2017 fut l’une des années les plus sèches (50 % de moins que la moyenne des précipitations) et les plus précoces avec un démarrage de la récolte le 28 août. Grâce à cette précocité, à la petite taille des baies et au mois d’août relativement frais, les vignes n’ont pas trop souffert de la sécheresse. La qualité de cette petite vendange se révéla exceptionnelle.

Les sols schisteux particuliers de Quinta de Roriz ont démontré à nouveau leur capacité à produire des vins d’une splendide fraîcheur et minéralité. La petite récolte a donné une grande concentration et un grand potentiel de vieillissement.

Chryseia 2017

Chryseia est sans nul doute l’un des pionniers de la résurgence désormais largement reconnue des vins Douro DOC non fortifiés. Cependant, ce vin est resté fidèle à son propre style. L’élégance et l’équilibre prédominent. Il offre de la profondeur sans aucune lourdeur, et du corps sans être tranchant. Chryseia symbolise l’union d’une noble tradition portugaise et d’une tradition bordelaise toute aussi riche dans la création d’un style de vin nouveau et moderne.

Pour Bruno Prats, « Chryseia 2017 se caractérise par sa couleur intense qui reflète une grande concentration. Au nez, le chêne est parfaitement intégré et les notes florales de la Touriga Nacional se combinent aisément avec les notes plus balsamiques de la Touriga Franca, avec en pointe, une touche de chocolat. En bouche, la structure est très riche. Les tanins sont ronds et doux et présentent élégance, minéralité et fraîcheur. La finale est très longue et aromatique. Chryseia offre tous les atouts d’un vin au grand potentiel de vieillissement, qui conjugue une grande concentration avec beaucoup d’élégance et de finesse ».

Prix de vente conseillé : €59 chez Vins Pirard

Post Scriptum 2017

En 2002, Prats et Symington poursuivent leur aventure commune à travers l’introduction de Post Scriptum, vin partenaire de Chryseia. Ce vin est produit à partir d’une deuxième sélection des parcelles destinées au Chryseia. A partir de 2007, il est principalement élaboré à partir de raisins provenant du domaine Quinta da Perdiz dans le Torto de Rio.

 Le profil de Post Scriptum est similaire au Chryseia, avec des vins expressifs, frais et concentrés qui offrent simultanément un équilibre exquis et tout en élégance.

 Le millésime 2017 du Post Scriptum de Chryseia est composé à 49% de Touriga Nacional et

À 51% de Touriga Franca. Elevé en fûts de chêne français pendant 12 mois, il se distingue par sa finesse et sa fraîcheur, sa puissance avec une longue finale. Il est prêt à être apprécié dès maintenant, mais conserve néanmoins un potentiel de garde intéressant.

Prix de vente conseillé : €18,95 chez Vins Pirard

Prazo de Roriz 2017

 L’acquisition du vignoble et de la cave Quinta de Roriz en 2009 a permis à Prats & Symington d’étoffer sa gamme de vins des cuvées Prazo de Roriz et Quinta de Roriz Vintage Port.

 Le millésime 2017 de Prazo de Roriz est assemblé à partir de cépages provenant des Quinta de Roriz et Quinta da Perdiz. Composé de Touriga Franca (35%), Touriga Nacional (25%), Tinta Roriz (20%) et de 20% de variétés mixtes, il mûrit pendant six mois en fûts de chêne français. Prêt pour une consommation immédiate, ce vin se développera encore très favorablement dans la bouteille pendant deux ans.

Prix de vente conseillé : €12,95 chez Vins Pirard

Chryseia, millésime 2018

L’année 2018 a connu un début très sec, les sols ayant été desséchés par le déficit pluviométrique de l’année précédente. Heureusement, les mois de mars à juin ont tous enregistré des précipitations supérieures à la moyenne, ce qui a amplement permis de reconstituer les réserves d’eau du sol.

 Le printemps humide et frais et les conditions généralement instables se sont poursuivis pendant l’été et ont entraîné une diminution de la taille des raisins. Inévitablement, le cycle de croissance de la vigne a été retardé, mais un mois d’août chaud et sec a remis les maturations sur les rails. Les conditions climatiques du début de septembre ont favorisé la maturation équilibrée des baies avec de bons niveaux d’acidité qui se reflètent dans l’équilibre de ce vin. La récolte de ce millésime a commencé dans les vignobles de Roriz et Perdiz le 17 septembre.

Le Chryseia 2018 est composé à 55% de Touriga Franca et 45% de Touriga Nacional. Il a connu une maturation de quinze mois en fûts de chêne français.

Prix de vente conseillé : €59 chez Vins Pirard

À PROPOS DE SYMINGTON FAMILY ESTATES

Les Symington d’origine écossaise, anglaise et portugaise sont producteurs de vins de Porto dans le nord du Portugal depuis 1882. Depuis 5 générations, ils réunissent toute leur passion pour la production de vins fins et de vins de Porto, et ce avec un profond engagement envers la terre et les habitants de la région. Aujourd’hui, dix Symingtons travaillent à travers leurs quatre maisons de vins de Porto: Graham’s, Cockburn’s, Dow’s et Warre’s, ainsi que leurs marques de vins du Douro - Quinta do Vesuvio, Quinta do Atade, Altano et Prats et Symington (de la renommée Chryseia). En 2017, ils ont lancé une nouvelle entreprise vinicole, Quinta da Fonte Souto, dans l’Alto Alentejo.

Symington Family Estates est l’un des principaux producteurs de vins de Porto haut de gamme et le premier propriétaire de vignoble de premier ordre dans la vallée du Douro, avec 26 Quintas couvrant 2 462 hectares et 1 114 ha de vignes. Tous les vignobles de Symington sont gérés de manière durable selon une certification d’intervention minimale et 130 ha sont d’élevage biologique, soit la plus grande superficie de vignobles biologiques du nord du Portugal. La famille a investi de manière significative dans la recherche et le développement de la viticulture pour s’adapter au changement climatique. Elle présente un plan de durabilité ambitieux, avec une série d’objectifs publics sous la bannière de mission 2025. En 2019, l’entreprise est devenue une société certifiée B - la première entreprise vinicole au Portugal à prendre cette mesure - rejoignant une communauté mondiale d’entreprises auditées pour se conformer aux normes les plus élevées de responsabilité sociale et environnementale.

Voir aussi : https://www.symington.com/brand/prats-symington - https://vinspirard.be/produit/2016-chryseia-douro-domaine-prats-symingto...

 

 

 

 

 

 

 

 

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