VTM est arrivée sur Mars

écrit par admin
le 18/02/2010
VTM est arrivée sur Mars

Rapport 11 MDRS 90, Mercredi 17 février 2010, 19 h
Bon anniversaire papa !
Ah ben oui je ne pouvais pas commencer la journée sans appeler mon papa par le téléphone satellite. Ca m'a fait aussi du bien d'entendre ma famille ne fut-ce que quelques aussi l'anniversaire du papa d'Arjan et bien sûr il l'appelle aussi.
Puis l'équipe télé de VTM est arrivée, pour filmer notre petit déjeuner. J'avais alors deux contacts Skype au programme : le premier avec le Club Apollo de mon amie Catherine Lari à Paris puis avec l'Euro Space Center et mon collègue Dominique. Malgré une mauvaise liaison audio, j'ai répondu avec beaucoup de plaisir à toutes les intéressantes questions des enfants.
Je rentre d'une EVA comme je les aime !
De part sa durée (presque 3 heures), sa distance (plusieurs kilomètres : carrément le Nord de Candor Chasma), des décors majestueux, et un zeste d'imprévus, d'improvisation et d'exploration.
Bref la totale.
Il était 14 h 45' lorsque Margaux, Arjan et moi sommes entrés dans le sas de décompression du Hab, pour entamer la 16 ème sortie officielle de la mission MDRS 90.
En route pour Candor Chasma, au Nord de Stacy's Cake.
Après consultation des cartes, nous nous engageons dans un lit de ruisseau, et trouvons rapidement une piste en plein désert; parsemé de petits cactus.
Nous décidons de continuer la piste jusqu'au bout, jusqu'à ce que nous croisions le canyon de Candor Chasma, tout au Nord. Soudain du sommet d'une butte apparaît une gigantesque vallée, entourée de parois rocheuses et de terre rouge. Pas mal de plaques de neige encore donnent un relief particulier. Nous décidons d'abandonner nos quads et de continuer à pied : peut-être trouverons-nous une falaise pour y déployer le VRP.
Nous tombons sur des traces de cougars (lions des montagnes), elles sont toutes fraîches. Il y en a vraiment beaucoup.
Puis soudain nous découvrons un animal dépecé dans une petite crevasse.
Avons-nous dérangé le cougar dans son repas ?
Nous pensons que oui, les traces datent de quelques minutes.
Sommes nous surveillés à notre insu ?
Nous ne sommes pas à l'aise.
Depuis le début de notre mission, nous avons relevé énormément de traces de cougars et d'autres animaux (dont de sabots). Il est clair qu'il y a un certain danger. Même à quelques dizaines de mètres du Hab il y a des traces.
Lorsque la nuit tombe, une autre vie s'éveille.
Au sommet d'une butte nous découvrons de très belles roches roses dénudées par l'érosion, et notamment une superbe géode de quartz.
Nous ne trainons donc pas dans cet endroit, si reculé. Nous surveillons les hauteurs autour de nous, comme nous l'a recommandé Mission Control. Le danger vient des hauteurs.
Nous repartons en sens inverse.
Waoaw la vue, avec le soleil de face qui descend déjà. Au loin Factory Butte en contre jour, à gauche Olympus Mons bien enneigé.
Cela me rappelle ma mission MDRS 7. J'avais été marqué par ces images, bien au chaud à jamais dans le fond de ma mémoire. Je suis si heureux de les avoir ravivées.
Revenus au pied de Stacy's Cake, nous bifurquons vers l'Est, au Sud donc de Candor Chasma.
Très vite le lit de rivière débouche sur la falaise à pic.
Nous coupons les quads, et Margaux et moi emmenons le VRP vers l'endroit de sa prochaine escapade à la verticale.
Le soleil baisse déjà, le froid, lui, monte, il ne faut pas trop tarder.
Sous l'objectif de mon appareil photo tenu par Arjan, nous descendons le VRP; il se coince un léger moment lors de la remontée mais il reprend rapidement une bonne position pour terminer la remontée sans anicroches.
Il faut rentrer maintenant; nous sommes à environ 20 minutes de la MDRS.
Et voilà ... il fallait bien que ça arrive maintenant.

Impossible de redémarrer mon quad. Il ne veut pas se positionner sur « neutre », ce qui est indispensable pour lancer le moteur. Mes coéquipiers viennent à mon secours, ... sans succès.
Le temps passe. Nos essais incessants restent infructueux. En tant que responsable de la sortie, je décide de tenter un remorquage par le quad d'Arjan. Rapidement nous fixons un câble entre nos deux véhicules ... nous parcourons quelques mètres ... le quad d'Arjan s'embourbe ... on ne peut plus avancer. Margaux accourt en scaphandre à notre secours, elle tire sur le quad pendant que je pousse ... on sort du premier bourbier au bout de quelques efforts.
Ce n'est qu'un bref répi. Un reste de ruisseau est encore à traverser et de toute manière, un lit de canyon bien boueux nous attend encore plus loin.
Miracle : mon quad veut bien redémarrer.
Puis cale à nouveau.
Après quelques essais, il reprend; je garde la main sur la manette des gaz pendant qu'Arjan détache le câble.
Je pars le premier et en file indienne nous nous engageons dans le canyon et ressortons près de la piste qui mène au Hab.
Il est 17 h 30 lorsque nous nous garons à côté de notre « tonneau ». Content de le revoir !
Ouf tout est bien qui finit bien; je m'étais déjà vu abandonner mon quad récalcitrant au pied de Candor Chasma et revenir cramponné à Arjan.
Nicky descend à notre rencontre et ensemble effectuons la check list technique du Hab avant la nuit, faisons le plein des quads, pompons une nouvelle fois la fosse sceptique et refermons le sas sur cette journée martienne riche en péripéties.

Pierre-Emmanuel Paulis
Vice Commandant MDRS 90
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Liens vers les reportages d'une équipe 100% belge en simulation sur Mars.
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Rapport 13 MDRS 90, Jeudi 19 février, 18 h
Rapport 13 MDRS 90, Jeudi 19 février, 18 h
Notre dernière journée martienne se termine sous la neige.

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Rapport 11 MDRS 90, Mercredi 17 février 2010, 19 h
VTM est arrivée sur Mars
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Mardi 16 février 2010 , 18 h 40

Expériences pour l'Université de Floride à Cap Kennedy depuis Mars

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Lundi 15 février 2010, 12 h

En mission sur Mars, les Belges visitent les arches de Moab

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Rapport 8 MDRS 90, Samedi 13 février 2010, 11 h 30

Visite guidée de la capsule MDRS sur Mars avec Pierre-Emmanuel Paulis

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Rapport 7 MDRS 90 du Jeudi 12 février 2010 à 18 h 30
Une semaine sur la planète Mars avec l'équipage de Pierre-Emmanuel Paulis
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Rapport 6 – MDRS 90 du Jeudi 11 février 2010 a 18 h 40
Une équipe belge en simulation sur Mars
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Rapport 5 – MDRS 90 du 10 février 2010. 19 h Belge
Un Belge peint une aquarelle sur Mars en scaphandre
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Rapport 4 MDRS 90 du 9 février 2010 à 13 h ( heure belge )
05 février 2010 à 18 h heure belge
06 février 2010 à 19 h 15 heure de Mars
dimanche 7 février 2010 à 18 h
Lundi 8 février 2010 à 19 h 15 heure belge
Un équipage entièrement belge parti pour une mission de simulation martienne aux Etats-Unis, du 6 au 22 février 2010.
Simulation martienne MMDRS 90
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Equipage composé de trois Flamands et de trois Wallons :
-Nancy VERMEULEN (Anvers),
-Nicky DE MUNSTER (Waregem),
-Arjan VAN DER STAR (Lanaken),
-Pierre-Emmanuel PAULIS ( Ferrières),
-Nora MARTINY (Malmedy),
-Margaux HOANG (Sprimont).
Un équipage belge en mission martienne en février
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  • la TV VTM de Belgique sur Mars
  • 03
  • Montre des astronautes - heure Belge
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