Histoire de l’école communale de Houffalize

Les premiers de classe, excursion, Coo. Voir dans l'article. Le livre d'Alfred Dubru.

Histoire de l’école communale de Houffalize
En 1992 Alfred Dubru (1924-2013), natif de Houffalize, publiait le 11e volume de sa contribution à l’Histoire de Houffalize.
Voici quelques fragments de son étude, dont l’objet intéressera des lecteurs attachés par l’affection à leurs humbles aïeux plus qu’aux références de la grande Histoire.
Implantations à partir du XVIIIe siècle
Les écoles ont occupé des endroits différents : près de l’église (ancien cimetière), rue du Haut Pont (rue de Schaerbeek), cour de l’abbaye, maison du vicaire, place du Marché (du roi Albert). Par moments, il y eut des internats qui ont accueilli quelques jeunes filles (1880).
Gros poste du budget : le chauffage
Dans les siècles passés, le gros poste du budget était celui des cordes de bois. Il faut bien penser que les bâtiments se caractérisaient souvent par l’insalubrité. Et surtout que l’école ne fonctionnait qu’en hiver. La moitié de l’année plus clémente les enfants accompagnaient leurs parents aux travaux des champs et dans d’autres branches artisanales et commerciales.
Le premier nom de Bordjeu dont la famille serait encore implantée à Houffalize est J. Lesnino qui remplaça les vitres de l’école en 1789.
La guerre scolaire du XIXe siècle
Passons sur le long épisode de la guerre scolaire de plusieurs décennies qui déchira, c’est peu dire, la population houffaloise à parti de 1879 jusqu’à la guerre de 1914. Alfred Dubru en relate tous les épisodes et détails.
État en 1900
En 1900, la population de Houffalize compte 1202 lettrés pour 228 illettrés.
Alfred Dubru souligne ailleurs que l’enseignement était meilleur et mieux fréquenté sous l’Ancien régime (autrichien) qu’à partir de l’époque qui a pris cours à la Révolution française.
Les premiers de classe
Nous sautons 1935.
Le notaire Louis Urbin-Choffray, échevin de l’instruction publique, offrait un voyage annuel aux premiers de classe. En 1935, ils allèrent à la cascade de Coo.
Voici la liste de ces « têtes » ; elles sont énumérées dans l’ordre de la photo d’illustration.
Filles : Marie Maréchal, Nelly Simon (1925-2016), Alberte Urbin-Choffray, Renée Lejeune (rangée du dessus)
Garçons : Ludo Urbin-Choffray, Émile Jacqmin (rangée du dessus) ;
accroupis : Alphonse Maréchal, Joseph Gadisseux, Jean Daulne, Henri Nadin, Alfred Dubru, Léon Darte.
Alfred Dubru
Ce grand érudit a mis ici à la disposition des Houffalois un travail qui lui aura pris des années de recherches dans toutes les archives du royaume et ailleurs, dans les bibliothèques, chez des particuliers…
Auteur rigoureux, consciencieux et impartial, écrivant dans un français et avec une orthographe impeccables, il aurait certes mérité de son vivant la reconnaissance qui lui revenait...
Loin de la course aux honneurs, des compromissions de l’ère médiatique, il a préféré cultiver discrétion et modestie.
(à suivre)

René Dislaire © Houffalize, le 25 août 2017

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